醫生,唔剝智慧齒得唔得呀?

大眾對智慧齒的印象,大多是「無咩用」、「生智慧齒好痛」、「好易蛀牙」等等。這次我們特意請來牙科醫生黃健為大家解開各個有關智慧齒的謎團!

問:智慧齒好像沒有什麼作用,為什麼還是會長出來?

人類的原整牙齒排列,即齒列,有32隻牙齒,其中4隻是智慧齒。從前人類的食物較為粗糙,需要更多時間咀嚼,也需要進食更大份量才能吸收足夠營養,因此智慧齒的功能比較重要。但隨著人類生活習慣及環境的改變,我們的食物變得精細,很多時候不需要用到智慧齒都能充分咬碎食物,吸收足夠營養,所以有些人天生會缺少一隻,甚至全部智慧齒。

值得注意的是,即使我們可能肉眼看不到和感覺不到,但不代表我們一定沒有智慧齒。它有機會只是在牙肉或顎骨裡面,沒有長出來。而這些情況需要靠X光造影的技術才能看到。另外,亞洲人比西方人的顎骨較小,令容納牙齒生長的位置也較少,以致智慧齒阻生的機會增加。因此,黃醫生建議病人應找牙科醫生定期進行檢查。

問:為什麼智慧齒經常出現打橫或打斜生長等的阻生情況?

智慧齒比較常出現阻生的情況,有可能是由於:

  • 它處於整個齒列最後的位置
  • 它最遲長出來
    • 智慧齒通常在我們17到23歲的時候長出來,那時候前面的牙齒已經佔用了顎骨的位置。如果位置不夠的話,就有機會出現打橫生或打斜生的阻生情況。

問:阻生智慧齒會引致哪些健康問題?

  1. 智慧齒本身就處於難於清潔的位置,加上很多阻生的智慧齒都會有部分外露於口腔的環境。儘管我們仔細清潔智慧齒的位置,甚至讓牙醫用專業儀器洗牙,也有些地方是清洗不到的。細菌在智慧齒和附近牙縫日漸積聚,更有機會導致智慧齒,甚至鄰牙出現蛀牙、冠周炎、牙周病、牙腳萎縮等健康問題。細菌更有機會透過血液,散播到身體其他部份,引致其他疾病。嚴重者或會引發心內膜炎,後果可大可小。

  2. 未長出來的智慧齒,可能會在顎骨內出現病變,例如有機會形成水囊。牙齒未長出來的時候,表面會有一層薄膜包住,它有機會慢慢吸收附近組織的水份,形成水囊。當水囊愈長愈大,就會使周圍的牙骨收縮,甚至影響旁邊其他組織,例如神經或者牙齒等。所以,即使智慧齒沒有生長出來,也要定期以臨床檢查及X光的方法,觀察有沒有出現病變。

問:智慧齒長出來的時候,會有什麼症狀或不適?

一般人在12至13歲的時候,28隻恆齒已經會長齊。但如果病人在17至23歲左右,突然感到大牙後面的位置有出牙的感覺,或者看到有些白色,像骨頭的東西長出來,便很可能是智慧齒正在長出來了。如果智慧齒不能順利長出來的話,病人可能會感到不適。若出現冠周炎,更有機會出現疼痛,甚至張開口也有困難。

問:智慧齒生長正常,可以不拔掉嗎?

即使智慧齒生長正常,但由於其位置難於清潔,容易導致各種口腔疾病,牙醫有機會建議將其移除。當然,在決定是否需要拔走智慧齒前,牙醫會先給患者進行詳細檢查,例如以X光、電腦掃描等造影技術確定牙齒附近神經線的位置,再根據患者的病史、年紀等,與患者一同衡量拔除智慧齒的風險。

問:如何能徹底清潔智慧齒,減低出現蛀牙或冠周炎等情況?

智慧齒處於口腔最入面的位置。即使它能順利長出來,有時也很難保持清潔。再者,很多時候病人並不知道有這隻牙齒,所以刷牙時沒有注意到要刷那個位置。黃醫生建議,在牙刷觸及不到的地方,可以使用一些特別工具,如單頭牙刷 (end tuft toothbrush)。單頭牙刷的刷頭很細,是一般牙刷的三分一左右,專門清潔一些難刷的位置,尤其智慧齒最入的表面。正在箍牙的病人也適合使用。

此外,患者也要找牙科醫生定期檢查牙齒和洗牙,否則牙石積聚,就難以自行保持牙齒清潔。

(資料提供:牙科醫生黃健

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