防止青少年及兒童自殺(一):認清七大先兆、兩大準則

防止青少年及兒童自殺(一):認清七大先兆、兩大準則
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本港18歲以下人士自殺個案連續兩年上升,一方面令不少市民大眾心痛,另一方面讓家長加倍擔心子女的情緒問題。的確,這些擔心都是合理的。精神科林樹強醫生指,不少年輕人自殺的個案中,自殺者其實早已患有不同程度的情緒障礙(如:抑鬱、焦慮)。而且不少家長回望,都會發現其實自殺者早已表現出各種受情緒困擾的徵狀,只是自己沒有留意,因此未能及時採取行動。對此,林醫生分享了以下七大青少年及兒童很可能患上了情緒障礙的先兆,以及評定這些先兆的嚴重性的兩大準則,有助父母掌握子女的情緒健康狀況。

現時社會競爭激烈,家長、老師容易給予兒童及青少年學業壓力

七大青少年及兒童患上情緒障礙的先兆

1. 失眠、經常難以入睡

雖然時下不少年青人都習慣晚睡,但若果子女經常在床上輾轉難眠,樣子毫無精神,甚至主動抱怨自己失眠,父母則需要加倍留意這是否患情緒病的症狀。

2. 胃口變差

正值青春期的青少年通常胃口都不錯,因此若子女胃口變差,即使對著本身喜歡的食物都失去興趣,以致日漸消瘦,家長就應該格外留神了!

3. 成績退步

情緒問題會令學生失去學習的動力,而且難以集中。如果抑鬱或焦慮的情況較為嚴重,患者更會出現思考緩慢和記憶力變差的徵狀,導致在校表現退步。因此家長若發現子女在沒有特別原因的情況下成績退步,便應適當地了解他們的情緒問題。

4. 社交退縮

社交退縮的意思是避免與人接觸,在年青人中的具體表現通常包括減少與朋友見面、不願上學,或甚至平時機不離手的,也漸漸少用網上社交平台或與朋友傳短訊。這些也是青少年和兒童受情緒問題困擾的表現。

5. 失去對日常嗜好的興趣

孩子對平時喜歡的東西失去興趣,例如不再玩電腦遊戲、不去跟朋友打球,都是很明顯受情緒問題影響的表現,家長切勿誤以為孩子「終於生性」,而忽視不尋常的轉變。

6. 經常無故哭泣

當發生不愉快的事情,適當的情緒宣洩是需要的。但如果子女經常性突然哭起來,又說不出是什麼事情讓他們傷心,家長就應正視他們的情緒問題,進一步了解他們最近的心理狀況。

7. 透露輕生的念頭

很多時候青少年和兒童會在輕生前透露想結束自己生命的念頭,可惜有些父母可能以為他們只是隨便說說而已,因此白白錯過了避免悲劇發生的機會。林樹強醫生提醒:「如果子女說出一些很負面的想法,例如覺得人生沒有希望、做人毫無價值、看不到將來等等,家長就必需要多加留意,並為他們尋求協助!」

假如子女除了透露「想死」的意願,還有計劃怎樣、在哪裡,甚至什麼時候了結自己的生命,這就是一個很嚴重的警號,家長千萬要立刻讓他們接受專業的輔導或治療。

 

兩大評定情緒障礙先兆嚴重性的準則

認識各種先兆後,就可以了解如何評定先兆的嚴重性。

1. 時間長度

林醫生指,一般而言診斷抑鬱症時都以症狀持續兩個星期或以上為準則,因此若以上情緒低落的徵狀持續發生多於兩個星期,或者已是抑鬱症的初期表現,若不及時處理,患者或會產生輕生的念頭。

2. 原因

經歷失戀、寵物離世等,情緒低落是很正常的,但如果事件已發生了一段長時間,子女仍然鬱鬱不歡,這就是抑鬱的表現。林醫生續指,情緒低落與不愉快事件的嚴重程度不成正比也是很重要的指標,「有可能很多瑣碎的事情都可以讓患者不開心或焦慮,患者看任何事都會很負面。」

 

父母們都不希望因為自己的一時疏忽,而造成年輕的生命殞落。在給予子女關心之餘,家長們也應隨時留意家中子女的身心狀態。此七大先兆與兩大準則將協助各位掌握及判斷子女的情緒健康狀況。

 

(資料由精神科專科林樹強醫生提供)

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