打麻雀有助改變認知障礙?照顧者需要注意什麼?

訪問:黃德祥老人科專科醫生

早期診斷認知障礙症的重要性和方法?

我們想診斷一位老人家是否患認知障礙症,我們會由病歷開始。問清楚他最近的身體情況如何,在家中或工作的表現如何,尤其問他的記性、判斷能力、自我照顧能力有沒有出現問題。我們會幫他做一個詳細的身體檢查、抽血檢查,會考慮替他做一個電腦掃描,甚至是磁力共振,檢查腦部有沒有出現問題。如家屬能盡早帶老人家看醫生,診斷是否認知障礙症,並盡早就醫,醫療成效一定更好。

慢性病會導致認知障礙症?

認知障礙症可分為兩大類,一個是阿茲海默症,另一個是多發性血管閉塞引致的認知障礙症。如果老人家有一些長期病患,尤其是三高的問題,血壓高 、血糖高和膽固醇高,他患血管的問題會較多。很多時候如果他出現血管問題,導致血管在腦內閉塞,久而久之腦部的功能會慢慢減退,形成認知障礙症。

認知障礙症照顧者應該注意什麼?

家人要明白,要照顧一個認知障礙症的患者,是一個很難的工作。最緊要抱著體諒和照顧的心態,多一點耐性,要教導老人家,如電話、鎖匙要經常放同一地方不要隨便放。或者一些危險的物品要小心留意。

老人家年長時,有很多藥物要服用,我們建議家人最好將藥物分配好,放在安全的地方,每日定時分派藥物給他們服用。

對每一個認知障礙症的長者,都當作他是普通人一樣,如不讓他做回一般人的工作,他的衰退速度會更快。最緊要鼓勵他,老人家也會開心些,認知障礙症的惡化程度也會減慢。

透過改善生活習慣與適時使用藥物控制病情?

運動對認知障礙症的患者有正面的幫助。日常做的運動也繼續做,當然若那些活動能多元化,體力化活動再加靜態的活動,能幫助老人家更多。

很多人都問,打麻雀是否最好幫助認知障礙症患者的活動。打牌時常要用腦,記着上家的出牌,手部也能做運動。其實不只是打牌能幫助認知障礙症患者,例如下棋、打橋牌,任何用腦的活動也能幫助他們。