何時才是治療濕疹黃金時間?

訪問:溫希蓮兒科專科醫生

(一)濕疹是慢性病嗎?

濕疹是在全球比較常見的皮膚病之一:單計香港,每五個人就會有一位曾經患過濕疹。濕疹症狀包括:皮膚痕癢、紅腫、甚至抓到出水或者皮膚破裂,這些症狀也會令患者十分不適。還有,它的特徵是反反覆覆地惡化,多在同一位置復發。濕疹的成因眾多,可以是遺傳因素食物環境,或者其他接觸性的因素。因為它有很多不同的原因,所以很難找到單一的因素,就會比較難根治,也是一個慢性病。

(二)不同年齡層的濕疹症狀

嬰兒時期的濕疹,主要是影響面部和一些手臂外側的部份,症狀都是痕癢乾燥和紅腫,超過一半的患者在兩歲之後濕疹會慢慢好轉。在較大一些的小孩,主要影響一些「褶位」,例如頸部和上下手臂的皺摺位置,症狀都是痕癢和乾燥,但很多時小朋友會抓撓皮膚,如果破損後有機會結痂,皮膚色素也有機會沉澱。至於,成人的濕疹有不少都是兒童期延續過來的,只有部份是成年才突發出現濕疹,症狀都是痕癢紅腫,也有機會抓至皮膚增厚,額外有機會多了,例如手的接觸性皮膚炎,或者是面部眼睛附近的皮膚發炎等等。

(三)隨著年紀增長,濕疹有機會改善嗎?

兒童的濕疹有超過一半在兩歲以上慢慢好轉,雖然大部份人成年之後皮膚會有好轉,但有六成的人都會有某程度上的皮膚問題,例如:乾燥紅腫、或者接觸性皮膚炎等等。

(四)治療濕疹的黃金時間?

只要你在過去一年內皮膚有痕癢、紅腫、或懷疑濕疹的症狀,都應該看醫生。如確診後,醫生便會幫你安排一個合適的治療,按照情況決定處方一些舒緩性的藥物。藥物方面,第一線治療包括類固醇藥膏,作用一般是消炎止痕;二線治療就包括一些非類固醇有藥性的藥膏,可以抑制皮膚的免疫系統,從而減少症狀;而生物制劑,是近年治療濕疹的新療法,主要由蛋白造成,可以供皮下注射,它是可以阻斷發炎因子,尤其適用於中度或嚴重的濕疹患者。另外,濕疹患者日常生活應選用低敏的產品,同時亦需要經常滋潤皮膚,盡量避免接觸致敏源。