【濕疹系列】濕疹如何影響兒童及青少年?

訪問:陳欣永兒科專科醫生

(一)濕疹如何影響兒童及青少年?

濕疹一直影響很多兒童和青少年,影響不同方面的發展。有研究指出,患嚴重濕疹的小孩中,約六成同時出現睡眠問題,濕疹患者更可能因為睡眠質素欠佳,造成壓力,再令皮膚有機會惡化,造成惡性循環。除了生理影響之外,其實我們很多時候也發現,患濕疹的孩童或青少年,心理上都有影響:他的自尊心、自信心,會比其他沒有濕疹孩童的低,例如他們會因為濕疹,而減少出席一些群體運動或活動;亦有研究指出,濕疹學童會因為病情,而增加不能上學的機會。

(二)有什麼治療方法?

首先,患者需注重潤膚保濕的工作。這能保護皮層的缺損,亦可以直接減低感染細菌和真菌的機會。除了皮層保護之外,環境的改變也十分重要:患上濕疹的兒童或青少年,本身可能受致敏源影響,譬如塵蟎或者其他致敏源。因此,我們也應盡量避免他們接觸致敏源。

藥物治療對於濕疹也非常重要,包括外敷、內用的藥物。當濕疹發作時,一般要治療濕疹皮膚,醫生會處方外用類固醇藥膏,或非類固醇免疫調節膏,以加強鞏固期,減少濕疹復發的機會;而對一些嚴重濕疹病患者,就需要用到口服類固醇藥,或免疫抑制劑,以處理和治療病情;對於一些中等或嚴重的濕疹,最近則有種新藥物,稱為生物製劑,可以控制這些程度的濕疹皮膚。

其實,生物製劑是用生物製造的方法,製造抗體藥物,希望中和及抵銷引發濕疹的發炎因子,從而減低其引發的負面影響。它運用皮下注射的方式,第一次需要由醫生接種,並會使用雙倍份量,之後再每隔兩星期注射一次。而研究指出,生物製劑能改善病情、減低痕癢。現時,在香港,這種藥物適合12歲或以上的青少年。

(三)家長如何幫助兒童及青少年面對濕疹?

家長亦可先為小朋友進行測試,查探哪些致敏源導致濕疹發作。同樣非常重要的是,做好家居清潔,避免塵蟎的積聚。當然,心理上面的支持也不容忽視,因為他們的自尊心、自信心,相對會因為皮膚的問題而降低,因此,家長的支持亦非常重要。