鼻敏感、濕疹、哮喘互相有關係嗎?

訪問:陳偉明兒童免疫、過敏及傳染病科專科醫生

(一)香港最常見的過敏症有什麼?

香港最常見的過敏症,包括:鼻敏感、濕疹及哮喘等。過敏疾病,是全球最多、最常見的長期疾病,在香港等亞洲地區,超過三份之一人受過敏疾病影響。預計在2021年至2025年,將有一半歐洲人受過敏疾病影響。

鼻敏感患者通常會有流鼻水、鼻子痕癢、及常打噴嚏的情況;哮喘病人就會有氣喘、持續及反覆的咳嗽,如果哮喘再嚴重的話,會引致窒息、不能呼吸、甚至死亡;而至於濕疹,則越來越多人患有,於香港,每五個人就有一個患有濕疹,很多時濕疹患者的皮膚會出現紅腫,紅疹亦很常見,在抓損皮膚後,容易出現皮膚感染、發炎、出水等症狀。

(二)過敏症的成因是什麼?

其實,過敏症的成因,是我們身體的免疫系統對一些無毒無害的物質,產生一個過度的反應,因而透過一些白血球細胞,製造一些免疫球蛋白E(IgE),這些細胞收到指示及訊息之後,就會產生發炎反應。環境致敏源,包括:環境內的塵蟎,或是黴菌、真菌;第二類就是食物致敏源,例如:雞蛋及海鮮等。很多病人已經遺傳了敏感傾向,但也需要配合一個合適的環境,引發過敏反應。

(三)患者會同時患上哮喘、鼻敏感、濕疹嗎?

患者有機會出現一個合併過敏症的情況:濕疹患者,會比常人多三至四倍的機會出現哮喘;研究也發覺有三成的鼻敏感病人,同時患有濕疹;而有九成的哮喘病人,同時患有鼻敏感。

(四)有甚麼冶療方法?

首先,患者可以在環境、日常生活方面,減少暴露於這些過敏的物質上。藥物治療方面,第一線很簡單,就是使用抗組織胺,有些病人可能需要用到一些長線的控制藥物,包括類固醇。至於生物製劑,就是比較針對性地,處理一些引致過敏的發炎因子。中度至嚴重的濕疹病人,加上症狀比較持續地影響生活,就可以考慮使用。現在,12歲以上年青人已可開始使用生物製劑。