濕疹

濕疹是常見的炎症性皮膚病,沒有傳染性,以皮膚發紅、痕癢、出水泡為主要癥狀。究竟有哪些因素會致敏,令濕疹發作?濕疹的治療和日常護理方法是怎樣的?面對濕疹引發的情緒問題,我們可如何應對?

在香港

每5個人就有1個

在不同時期患有濕疹1

6-7歲的香港兒童

超過30%

一生當中會有最少一次濕疹病發2

濕疹成因、風險因素及觸發因素

現時醫學界暫未能確定引致濕疹的原因3,目前已知的多為異位性皮膚炎 (atopic dermatitis)4,並由遺傳基因4、免疫系統失調、容易讓皮膚敏感的活動、皮膚屏障失調,及內分泌失調等多個因素結合導致。3

風險因素

接觸濕疹患處並不會被傳染,但家族性遺傳和環境因素卻會提高患上濕疹的風險:

  • 家族中有濕疹、哮喘、季節性過敏,如鼻敏感等病史5
  • 居住在交通廢氣較嚴重的城市6

觸發因素3

雖然醫學界暫時還未找到濕疹的成因, 但我們已知導致濕疹發作或使其惡化的條件,常見觸發點為在患者接觸到刺激皮膚的物質後引起過敏反應。此外,導致皮膚乾燥或變得敏感的環境、免疫系統功能受損,都是引發或加劇濕疹的因素。

  • 致敏原:塵蟎、花粉、寵物的毛和皮屑、衣服上的羊毛、人造纖維等;
  • 刺激物:肥皂、洗髮水、消毒劑、含香料或化學成分的潔膚和護膚產品等;
  • 微生物:細菌如金黃葡萄球菌、病毒和某些真菌如黴菌;
  • 溫度、濕度:天氣炎熱、寒冷或乾燥,均有可能引發濕疹。例如,夏天或運動時出汗較多,汗水會刺激皮膚,容易誘發濕疹;
  • 壓力:壓力大會影響免疫系統,令濕疹問題變得嚴重;
  • 荷爾蒙:內分泌失調,如甲狀腺疾病,或女士於懷孕和月經期間,荷爾蒙水平發生變化,令病情加重。

濕疹症狀

濕疹以皮膚炎症為特徵,分三個階段,分別為嬰兒期、兒童期和成年期。症狀一般始於嬰兒期,通常在青春期前消失;有些患者會持續狀況到成年,也有直到成年後才發病。濕疹可以發生在身體的任何部位,不同年齡患處位置會有所不同,但所有階段都會出現皮膚痕癢和乾燥。此外,患者的皮膚也變得極度敏感,常會因痕癢而抓傷皮膚,甚至因而受細菌感染,加重炎症。

嬰兒期(於6至12週齡): 因嬰兒開始學習爬行,容易因此摩擦關節外側的皮膚。所以一般這段時期的濕疹的分佈會在關節外側表面。7

兒童期(於2歲至5歲):2歲至青春期的兒童,一般分佈在關節內側表面,特別是在肘部和膝蓋後方彎曲處,但也可能分佈在頸部、眼瞼、口周、手、腳、手腕和腳踝。患處一開始呈丘疹狀,經抓撓後會變成偏硬的鱗狀。由於長期摩擦和抓撓,皮膚患處滲出情況變少,水泡破裂後結痂,皮膚變厚變粗,甚至龜裂和脫皮。7

成年期:始於青春期,可能會經歷由嬰兒期到兒童期,再到成年期的連續過程,或反復出現其他階段的症狀,但成年後首次出現症狀並不常見。情況與兒童期相似,還會表現在彎曲褶皺的位置,以及面部、手、上手臂、背部、手腕、手背、手指背、腳背和腳趾背上。慢性手或足部濕疹可能是成年期的獨有的情況,特徵為變硬的大片丘疹、皮屑脫落、紅斑性丘疹,以及瘙癢性丘疹。8

濕疹的診斷和檢查

檢查患處9

以醫生檢查皮膚患處為主,並通過查閱患者病歷來做出診斷。

皮膚貼布或其他測試9

醫生可能會建議以皮膚貼布測試,或其他如皮膚點刺、血液測試等,以找出致敏原,或排除其他皮膚疾病的可能性。醫生甚至會為患者抽取皮膚組織作細菌培養,以確定有否出現感染跡象。

對異位性皮膚炎的診斷指引10

美國皮膚科醫生學會 (AAD) 對異位性皮膚炎有以下的診斷指引

基本特徵:

  • 痕癢
  • 濕疹 (急性、亞急性、慢性)
    。典型的病徵和病患年齡
    1. 出現在嬰兒和兒童的面部、頸部 和伸肌
    2. 現時或曾於任何年齡階段患有屈肌性病變
    3. 鼠蹊部和腋窩的位置
    。慢性或復發病史

重要特徵:

以下特徵在大多數濕疹病例出現,可支持濕疹的診斷

  • 發病年齡較早
  • 異位性
    。個人和家族病歷發病年齡較早
    。免疫球蛋白E反應(Immunoglobulin E reactivity)
  • 乾燥症

排除性疾病:

診斷異位性皮膚炎同時也取決於排除一些症狀相似的疾病,例如疥瘡、接觸性皮膚炎、牛皮癬、免疫缺陷疾病等。

濕疹的治療及護理

治療濕疹需要良好的皮膚護理。若患者的濕疹程度較輕,或可透過改變生活習慣控制病情。若濕疹較嚴重的話,很大可能需要配合藥物治療才能讓病情改善,減輕濕疹對患者生活的影響。

藥物治療

外用藥膏:皮質類固醇藥膏、非類固醇藥膏、抗生素

外用皮質類固醇藥膏 (corticosteroid):對付較嚴重的濕疹患者,有可能需要醫生處方更強效的皮質類固醇藥膏,而且患者必須遵從醫生的指示在定量塗藥膏,過量使用可導致皮膚變薄、微絲血管擴張、紅斑、皮膚擴張紋(俗稱「橙皮紋」)、頸部變黑、多毛症等副作用。11

非類固醇藥膏:適合兩歲以上輕微至中度濕疹患者使用,具消炎功效,改善患處外觀。12

外用抗生素 (antibiotics):若皮膚受細菌感染,醫生會處方外用抗生素,以達致殺菌和消炎的作用。12

口服藥物:口服皮質類固醇、免疫抑制劑、抗組織胺藥、抗生素

口服類固醇藥:針對濕疹嚴重患者,醫生或會處方口服皮質類固醇,以減低炎症。然而這類藥物有嚴重的潛在副作用,故不能長期服用。11 12 13

口服免疫力抑制劑:適用於病情嚴重或其他治療方法無效的患者,由醫生處方,可控制過度活躍的免疫系統,從而改善濕疹。但長期服用或會引致腎衰竭、血壓上升、顫抖症、多毛症、頭痛、腸胃不適等副作用。11 12 14

抗組織胺藥物 (antihistamines):抗組胺藥通常於晚上服用,可舒緩濕疹帶來的痕癢 (止痕),亦有助入睡。11 12

口服抗生素:若濕疹合併細菌感染,醫生會處方口服抗生素。12

皮下注射:生物製劑15

生物製劑是一種新型可注射製劑,可阻斷引致發炎的因子,有效改善濕疹面積和嚴重程度。適用於中度至嚴重、對其他治療方法反應不佳的成年患者。

治療濕疹的生物製劑副作用主要為注射處短暫性泛紅或水腫,另外有部分患者出現紅眼症,但只需以眼藥水或藥膏治理就可療癒。

其他療法9

濕裹治療:

濕敷治療是一種針對嚴重濕疹的療法,做法是以皮質類固醇和弄濕了的繃帶包裹患處,但過程需要護理專業知識,患者可向醫生或醫護人員學習,並在家中自行治療。

光學治療:

光療適用於無法以外用治療改善症狀,或治療後迅速發作的情況。最簡單的光學治療就是以定量的自然日光照射患處,也可以特定波長的光線,如人造紫外線A (UVA) 和窄帶紫外線B (UVB)照射患處,以達到治療效果。光療的效果雖然顯著,但長期使用會有機會造成皮膚過早衰老,及增加患皮膚癌的風險,因此較少用於嬰幼兒患者。

心理輔導:

心理治療有助舒緩濕疹帶來的負面情緒,放鬆法 (Relaxation)、行為治療法 (behavior modification),和通過儀器來測量生理指標的生物反饋(Biofeedback)也可以改善習慣性抓癢的行為。

護理

除藥物和治療外,平日的自我保健措施也可以舒緩發炎和減少皮膚痕癢。

選擇沐浴產品及保濕產品

選擇溫和配方的沐浴露,避免使用含香料或消毒劑等刺激成分的產品。16每天至少塗抹兩次有保濕作用的乳液或潤膚霜,以滋潤及軟化皮膚17

另外患者應該注意成分天然的潔膚和護膚產品不一定對濕疹病情較好,有些天然的植物甚至會引發過敏,繼而導致濕疹發作,因此患者在購買相關產品前不妨先詢問醫生的意見。18

洗澡的水溫和時間長度16 17

用暖水洗澡和避免淋浴水溫過高。過高的水溫會洗刷皮脂,令水份流失;過長的沐浴時間,會使皮膚變得乾燥。

選擇衣服物料

盡量穿吸汗、通爽的棉質衣物,避免選擇及直接接觸對皮膚造成刺激的質料,如羊毛、絨褸等粗纖維。17洗滌衣物時避免使用過量洗衣粉,並徹底過水。16

避免致敏源

如患者有已知的食物或環境致敏原,應盡量遠離。16 17患者不用特別戒口,但應避免進食曾引致濕疹的過敏食物,如海產、花生等。保持家居清潔,減少塵埃積聚,盡量避免使用地氈 、絨沙發和絨毛玩具、或種植帶有花粉的植物。17

心理壓力控制16

學習管理壓力,樂觀面對病情。定期做運動和放鬆,與朋友聚會、聽音樂、冥想等,有助減少復發和改善病情。家人和朋友則擔當支持與諒解的角色,多聆聽患者的想法和感受,以助其走出情緒困局。

參考資料

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  2. Chan Y.T., Ho H.K., Lai C.K.W., Lau C.S., Lau Y.L., Lee T.H., Leung T.F., Wong G.W.K., Wu Y.Y. (2015, Jan 2). Retrieved May 29, 2020, from https://www.hkmj.org/abstracts/v21n1/52.htm
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  9. Eichenfield, L. F., Tom, W. L., Chamlin, S. L., Feldman, S. R., Hanifin, J. M., Simpson, E. L., … Sidbury, R. (2013, November 27). Guidelines of care for the management of atopic dermatitis: Section 1. Diagnosis and assessment of atopic dermatitis.
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  18. MAT-HK-2000135-1.0-06/2020

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