搽藥膏、食類固醇 都無法控制濕疹病情,有什麼新療法?

濕疹是常見的炎症性皮膚病,沒有傳染性,以皮膚發紅、痕癢、出水泡為主要症狀。究竟有哪些因素會致敏,令濕疹發作?濕疹的治療和日常護理方法是怎樣的?面對濕疹引發的情緒問題,我們可如何應對?

在香港

每5個人就有1個

在不同時期患有濕疹1

過去研究顯示, 6-7歲的香港兒童中,

超過30%人

一生當中會有最少一次濕疹病發2

濕疹成因

濕疹成因、風險因素及觸發因素

現時醫學界暫未能確定引致濕疹的原因3,但遺傳基因、免疫系統失調、皮膚屏障失調等都可能是誘因之一。4目前已知的濕疹有數種,其中以異位性皮膚炎(atopic dermatitis) 最為常見。5

a. 風險因素

接觸濕疹患處並不會被傳染,但家族性遺傳和環境因素卻會提高患上濕疹的風險:

  • 家族中有過敏性疾病病史,如濕疹或哮喘6
  • 居住在交通廢氣較嚴重的城市7

b. 觸發因素

雖然醫學界暫時還未找到濕疹的成因, 但我們已知導致濕疹發作或使其惡化的條件,常見觸發點為在患者接觸到刺激皮膚的物質後引起過敏反應。此外,導致皮膚乾燥或變得敏感的環境、免疫系統功能受損,都是引發或加劇濕疹的因素。

  • 致敏原:塵蟎、花粉、寵物、衣服上的羊毛、人造纖維等;4
  • 刺激物:肥皂、洗髮水、消毒劑、含香料或化學成分的潔膚和護膚產品等;8
  • 溫度、濕度:天氣炎熱、寒冷或乾燥, 或長時間的陽光照射均有可能引發濕疹。9例如,夏天或運動時出汗較多,汗水會刺激皮膚10, 或洗澡時使用過熱的水温均容易誘發濕疹;4
  • 壓力:壓力大會影響免疫系統,令濕疹問題變得嚴重;4
  • 內分泌:內分泌失調,如甲狀腺疾病11,或女士於懷孕和月經期間,荷爾蒙水平發生變化,令病情加重。12

濕疹症狀

濕疹以皮膚炎症為特徵,分三個階段,分別為嬰兒期、兒童期和成年期。13症狀一般始於嬰兒期,通常在青春期前消失;有些患者會持續狀況到成年,也有直到成年後才發病。濕疹可以發生在身體的任何部位,不同年齡患處位置會有所不同,但所有階段都會出現皮膚痕癢和乾燥。此外,患者的皮膚也變得極度敏感,常會因痕癢而抓傷皮膚,甚至因而受細菌感染,加重炎症。

嬰兒期(從出生到2歲): 因嬰兒開始學習爬行,容易因此摩擦關節外側的皮膚。所以一般這段時期的濕疹的分佈會在關節外側表面。13

兒童期(於2歲至5歲):一般分佈在關節內側表面,特別是在肘部和膝蓋後方彎曲處,但也可能分佈在頸部、眼瞼、口周、手、腳、手腕和腳踝。患處一開始呈丘疹狀,經抓撓後會變成偏硬的鱗狀。13由於長期摩擦和抓撓,皮膚患處滲出情況變少,水泡破裂後結痂,皮膚變厚變粗,甚至龜裂和脫皮。

青年及成年期:始於青春期,可能會經歷由嬰兒期到兒童期,再到成年期的連續過程,或反復出現其他階段的症狀,但成年後首次出現症狀並不常見。13-14情況與兒童期相似,還會表現在彎曲褶皺的位置,以及面部、 頸背和眼皮上。15

濕疹診斷

濕疹的診斷和檢查

a. 檢查患處16

以醫生檢查皮膚患處為主,並通過查閱患者病歷來做出診斷。

b. 皮膚貼布或其他測試

醫生可能會建議以皮膚貼布測試17,或其他如皮膚點刺、血液測試等,以找出致敏原18,或排除其他皮膚疾病的可能性。醫生甚至會為患者抽取皮膚組織作細菌培養,以確定有否出現感染跡象。

c. 對異位性皮膚炎的診斷指引

美國皮膚科醫生學會 (AAD) 對異位性皮膚炎有以下的診斷指引:

i. 基本特徵:14

  • 痕癢
  • 濕疹 (急性、亞急性、慢性)
    。典型的病徵和病患年齡
    1. 出現在嬰兒和兒童的面部、頸部 和伸肌
    2. 現時或曾於任何年齡階段患有屈肌性病變
    3. 鼠蹊部和腋窩的位置
    。慢性或復發病史

ii. 重要特徵:14

以下特徵在大多數濕疹病例出現:

  • 發病年齡較早
  • 遺傳性過敏症
    。個人和家族病歷
    。免疫球蛋白E反應(Immunoglobulin E reactivity)
  • 乾燥症

iii. 關聯特徵:14

這些臨床關聯性有助對異位性皮膚炎的診斷,但其典型性不足以用來定義,或檢測異位性皮膚炎和流行病學的研究:

  • 非典型血管反應 (Atypical vascular responses),面色蒼白、白皮膚劃紋症(white dermographism)、遲發性白斑反應 (delayed blanch response) 
  • 毛囊角化症 (Keratosis pilaris) / 白色糠疹 (pityriasis alba) / 多線樣手掌  (hyperlinear palms) / 魚鱗癬 (ichthyosis) 
  • 眼部 / 眼窩的變化
  • 在其他部位發現 (例如:口周變化 / 耳周病變)
  • 毛囊周突出 (Perifollicular accentuation) / 苔癬化 (lichenification) / 結節性癢疹 (prurigo lesions)

iv. 排除性疾病:14

診斷異位性皮膚炎同時也取決於排除一些症狀相似的疾病,例如疥瘡、接觸性皮膚炎、牛皮癬、免疫缺陷疾病等。

濕疹的治療及護理

治療濕疹需要良好的皮膚護理。若患者的濕疹程度較輕,或可透過改變生活習慣控制病情。若濕疹較嚴重的話,很大可能需要配合藥物治療才能讓病情改善,減輕濕疹對患者生活的影響。

a. 藥物治療19,20

i. 外用藥膏:皮質類固醇藥膏、非類固醇藥膏、抗生素、磷酸雙酯酶4型抑製劑

外用皮質類固醇藥膏 (corticosteroid):對付較嚴重的濕疹患者,有可能需要醫生處方更強效的皮質類固醇藥膏,而且患者必須遵從醫生的指示在定量塗藥膏,過量使用可導致皮膚變薄、微絲血管擴張、紅斑、皮膚擴張紋(俗稱「橙皮紋」)、頸部變黑、多毛症等副作用。19-20

外用鈣調神經磷酸酶抑制劑 (topical calcineurin inhibitor):適合兩歲以上輕微至中度濕疹患者使用,具消炎功效,改善患處外觀。20-21

外用抗生素 (antibiotics):若皮膚受細菌感染,醫生會處方外用抗生素,以達致殺菌和消炎的作用。20

磷酸雙酯酶4型抑製劑:不少醫學研究指出磷酸雙酯酶4型抑製劑 (PDE4 inhibitor) 能安全及有效地治療輕微至中度異位性皮膚炎。局部使用磷酸雙酯酶4型抑製劑可減低病變機率,而且提升皮膚恢復光滑狀態的機率。22

ii. 口服藥物:口服皮質類固醇、免疫抑制劑、抗組織胺藥、抗生素

口服類固醇藥:針對濕疹嚴重患者,醫生或會處方口服皮質類固醇,以減低炎症。然而這類藥物有嚴重的潛在副作用,故不能長期服用。19,20,23

口服免疫力抑制劑:適用於病情嚴重或其他治療方法無效的患者,由醫生處方,可控制過度活躍的免疫系統,從而改善濕疹。但長期服用或會引致各種副作用,部分免疫抑制劑可致腎衰竭、血壓上升、顫抖症、多毛症、頭痛、牙齦增生等,也有其他免疫抑制劑可致暈眩或腸胃不適(如:嘔吐)等副作用。 19,20,24

抗組織胺藥物 (antihistamines):抗組胺藥通常於晚上服用,可舒緩濕疹帶來的痕癢 (止痕),亦有助入睡。19,20

口服抗生素:若濕疹合併細菌感染,醫生會處方口服抗生素。20

iii. 皮下注射:生物製劑

生物製劑是一種可注射製劑,可阻斷引致發炎的因子,有效改善濕疹面積和嚴重程度。適用於中度至嚴重或對其他治療方法反應不佳的成年患者。25

治療濕疹的生物製劑副作用主要為注射處短暫性泛紅或水腫,另外有部分患者出現紅眼症,但只需以眼藥水或藥膏治理就可療癒。25

b. 其他療法16

i. 濕裹治療:

濕敷治療是一種針對嚴重濕疹的療法,做法是以皮質類固醇和弄濕了的繃帶包裹患處,但過程需要護理專業知識,患者可向醫生或醫護人員學習,並在家中自行治療。

ii. 光學治療:

光療適用於無法以外用治療改善症狀,或治療後迅速發作的情況。最簡單的光學治療就是以定量的自然日光照射患處,也可以特定波長的光線,如人造紫外線A (UVA) 和窄帶紫外線B (UVB)照射患處,以達到治療效果。光療的效果雖然顯著,但長期使用會有機會造成皮膚過早衰老,及增加患皮膚癌的風險,因此較少用於嬰幼兒患者。

iii. 心理輔導:

心理治療有助舒緩濕疹帶來的負面情緒,放鬆法 (Relaxation)、行為治療法 (behavior modification),和通過儀器來測量生理指標的生物反饋(Biofeedback)也可以改善習慣性抓癢的行為。

c. 護理26,27

除藥物和治療外,平日的自我保健措施也可以舒緩發炎和減少皮膚痕癢。

i. 選擇沐浴產品及保濕產品

選擇溫和配方的沐浴露,避免使用含香料或消毒劑等刺激成分的產品。26每天至少塗抹兩次有保濕作用的乳液或潤膚霜,以滋潤及軟化皮膚27

ii. 洗澡的水溫和時間長度26,27

用暖水洗澡和避免淋浴水溫過高。過高的水溫會洗刷皮脂,令水份流失;過長的沐浴時間,會使皮膚變得乾燥。

iii. 選擇衣服物料

盡量穿吸汗、通爽的棉質衣物,避免選擇及直接接觸對皮膚造成刺激的質料,如羊毛、絨褸等粗纖維。27洗滌衣物時避免使用過量洗衣粉,並徹底過水。26

iv. 避免致敏源

如患者有已知的食物或環境致敏原,應盡量遠離。26,27患者不用特別戒口,但應避免進食曾引致濕疹的過敏食物,如海產、花生等。保持家居清潔,減少塵埃積聚,盡量避免使用地氈 、絨沙發和絨毛玩具、或種植帶有花粉的植物。27

v. 心理壓力控制26

學習管理壓力,樂觀面對病情。定期做運動和放鬆,與朋友聚會、聽音樂、冥想等,有助減少復發和改善病情。家人和朋友則擔當支持與諒解的角色,多聆聽患者的想法和感受,以助其走出情緒困局。

濕疹治療

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MAT-HK-2000135-1.0-08/2020

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