濕疹、皮膚敏感如何分辨? 拆解5個謬誤 正確對付濕疹、蕁麻疹

濕疹、皮膚敏感如何分辨? 拆解5個謬誤  正確對付濕疹、蕁麻疹

資料提供:皮膚科專科醫生陳上熙

濕疹是皮膚敏感造成?皮膚痕癢,紅腫又出紅疹,到底是皮膚敏感或是濕疹的初期徵兆?塗抹止痕藥膏也毫無作用,莫非要用類固醇藥膏,可行嗎?皮膚科專科醫生陳上熙醫生強調,雖然現今網上醫療健康資訊發達,但患者切忌胡亂為自己「斷症」和「治療」,否則或會令濕疹或常見皮膚病之一的蕁麻疹更惡化!立即拆解5個對濕疹和蕁麻疹的常見謬誤。

謬誤1:濕疹=皮膚敏感?

陳醫生表示,皮膚敏感只是一個統稱,而濕疹(當中最常見的為「異位性皮膚炎」)和蕁麻疹(又稱「風癩」)的初期症狀相若,雖兩者均會出現皮膚痕癢、紅疹等症狀,但實際上兩者在成因、病理等方面都截然不同。

濕疹由先天和後天的因素交互作用造成,當中以先天因素影響較大,包括受基因影響導致身體先天缺乏自行製造保護性油脂的機能,因而減弱修護的皮膚功能,皮膚屏障容易遭到破壞,從而誘發濕疹;此外,基因也會影響免疫功能,使皮膚對一些外界的致敏原或刺激物作出過大反應,較容易出現濕疹。1

後天因素則包括接觸性致敏原、食物致敏原,以及一些刺激原等。總括來說,濕疹個案大多是先有先天因素,再因種種後天因素的刺激而誘發濕疹。1

至於蕁麻疹,是因為患者接觸到致敏原,刺激皮膚內的肥大細胞(Mast Cell)釋放組織胺,導致皮膚血管擴張、充血,繼而血漿滲漏而讓皮膚腫脹。2「起初可能如被蚊叮咬般痕癢,但很快便會出現小腫塊,再串連成一大塊,嚴重的甚至可在一、兩小時內遍佈身體不同部位。」

謬誤2:蕁麻疹的症狀「快來快去」容易處理,濕疹則不會「斷尾」?

陳醫生表示,蕁麻疹有急性與慢性之分,前者的症狀維持少於6星期,最常見誘因是食物過敏,如蝦蟹,輕微的確實可於一、兩小時內消退。不過,慢性蕁麻疹卻不然,其症狀維持多於6星期,而且較急性更難找出誘因。「有50%病人的治療時間可以年計算,也可能需服食口服類固醇藥物來舒緩症狀。3

那麼濕疹呢?陳醫生強調,一些初起的濕疹或如「主婦手」等手部濕疹都可透過各種治療而達到良好的控制。「患者如能及早求醫和配合適當的治療,遠離致敏原,病情會容易受到控制。」不過,若患者對初期症狀置諸不理甚或胡亂塗抹藥膏,病情就可能反覆復發,皮膚會變厚和粗糙,猶如「大笨象皮」,甚至形成惡性循環,讓療程變得更為棘手。

濕疹和蕁麻疹知多啲2,4-5

  濕疹 蕁麻疹(又名「風癩」或「風疹」)
種類 主要是異位性皮膚炎、過敏性/刺激性接觸性皮炎、盤狀濕疹、手部濕疹等 分為急性和慢性
病因 ・先天因素:基因問題如皮膚結構性、免疫功能問題 ・環境因素:如塵蟎或食物過敏影響 ・敏感體質:可能同時有鼻敏感、氣管敏感或哮喘等 ・大部分屬突發性,沒有原因 ・部分與免疫系統(身體製造抗體自我攻擊)、食物過敏、服食非類固醇消炎止痛藥(NSAID)、亞士匹靈後發病

謬誤3:治療濕疹必須用類固醇藥物?

陳醫生強調,濕疹治療方法有很多,而第一線治療主要為外用藥物,包括外塗潤膚膏、針對不同程度的外用類固醇藥膏、外用免疫調節劑藥膏等。「不過,如因抓癢皮膚出現破損,滲出的組織液吸引細菌(如金黃葡萄球菌)滋長,便需服食抗生素以防細菌感染。醫生亦會因應情况處方抗組織胺作輔助藥物,有助患者紓緩痕癢。」

若以上外用藥物未能控制病情,醫生則會考慮第二線治療,如口服類固醇、免疫力調節劑等。醫學界近年對濕疹有了更深入的了解,可較清晰知道的是第2型T細胞分泌的發炎因子「白細胞介素」,主導了濕疹的發炎情況,而皮下注射的生物製劑,就是直接針對性抑制白細胞介素,以控制免疫系統失衡。重要的是,它只是抑制整個免疫系統的一小部分,避免對身體其他技能造成影響。6

謬誤4:濕疹每次復發只會愈來愈嚴重,患者要長期依賴類固醇藥物?

很多濕疹患者都擔心使用類固醇藥物太多,會出現「上癮」的情況或停藥後病情更嚴重。不過陳醫生強調,其實大部分患者在根據醫生指示正確地使用類固醇藥物後,病情都得到改善。7「關鍵是由皮膚科醫生處方合適劑量的類固醇藥物。若病人胡亂購買過高或過低劑量的類固醇藥物,有機會令傷口惡化或不見效,最終延誤了病情。」

至於復發後情况趨嚴重,他相信大部分都是屬於少數嚴重個案。「這類病人身體有很強的濕疹基因傾向,又或是早於嬰兒時期已患濕疹,至成人持續復發,病情會較為反覆。」

謬誤5:急救濕疹或皮膚敏感,哪些偏方最有效?

一旦皮膚出紅疹或痕癢難擋,可以怎辦好呢?陳醫生坦言,坊間有不少對付濕疹的偏方,他也有病人以薑水、芫茜水等清洗患處,以為有紓緩作用,但這些做法,只會洗走皮膚的油脂、刺激皮膚,令情况變差,最終還是忍受不了痕癢,需要求醫診治。

陳醫生建議,即使未及求診前,以下急救宜忌必須注意:8-9

。可以先塗抹無藥性的潤膚膏為皮膚補濕,紓緩痕癢;

。可敷冰或用冰袋降溫,紓緩發炎和充血情况;

。切忌用酒精、醋、熱水、薑水、芫茜水等沖洗或塗抹傷口,影響患處!

MAT-HK-2000068-1.0-08/2020

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參考資料

  1. Weidinger S, et al. Lancet 2016;387:1109–1122.
  2. World Allergy Organization. Urticaria. Available at: https://www.worldallergy.org/education-and-programs/education/allergic-disease-resource-center/professionals/urticaria. Accessed: 7 July 2020.
  3. Chen Y, et al. Arch Dermatol. 2012;148:103-8.
  4. Gaudinski MR, et al. Immunol Allergy Clin North Am. 2017;37:1-10.
  5. Katelaris CH and Peake JE. Med J Aust. 2006;185:517-22.
  6. Fabbrocini G, Napolitano M, Megna M, Balato N, Patruno C. Dermatol Ther (Heidelb). 2018;8:527–538.
  7. Li AW, Yin ES, Antaya RJ. JAMA Dermatol. 2017;153:1036-1042.
  8. American Academy of Dermatology Association. Home remedies: What can relieve itchy eczema? Available at: https://www.aad.org/public/diseases/eczema/childhood/itch-relief/home-remedies. Accessed: 7 July 2020.
  9. Anne Arundel Dermatology. 20 things to know if you have eczema. Available at: https://aadermatology.com/20-things-to-know-if-you-have-eczema/. Accessed: 7 July 2020.