輕度哮喘亦會嚴重發作 不可掉以輕心

輕度哮喘亦會嚴重發作 不可掉以輕心

資料提供:呼吸系統科專科醫生黃琼英

不少哮喘患者因害怕哮喘發作,在日常生活上作出妥協減少正常活動避免病發;亦有患者覺得短效氣管舒張藥物能迅速舒張氣管,習慣經常使用。呼吸系統科專科黃琼英醫生提醒,這些做法不但讓生活不便,更有可能導致相關病情惡化。

嚴重患者佔少數 惟日常生活受限

在香港,輕度至中度哮喘患者佔大多數,嚴重患者估計只有約5-10%。輕度哮喘患者日間發作一般少於每周兩次,夜間發作少於每個月四次,使用氣管舒張劑的頻率也只有每周一到兩次。嚴重患者則常於夜間哮喘發作,會因咳嗽、氣喘醒來,日間也持續不適,使日常生活受到病情限制,如不能走上坡路。

嚴重哮喘的另一個定義是患者在近一年曾因哮喘發作入院留醫,或求醫多於兩次,用藥數量多,包括氣管舒張劑、口服藥、高劑量類固醇吸入劑等。嚴重病人依賴藥物控制病情,若嘗試減少劑量,病情會復發。

塵蟎致敏最常見 戴口罩保暖防污染

一些哮喘是被特定季節的環境誘因觸發,稱為季節性哮喘。花粉敏感於外國較常見,患者於花粉季節應盡量關上家中窗戶,回家後馬上清理身上的花粉。在香港最常見的致敏原則是塵蟎,易於溫暖潮濕的春天滋生。

黃醫生指,近七成半患者在寒冷天氣被冷空氣刺激氣管收縮,容易發作。要減少於氣溫較低的早上出門,室內外的溫差也會讓氣管較敏感的患者出入時咳嗽,建議戴口罩或圍絲巾保暖。

上呼吸道感染是最常見誘發哮喘病發的原因,季節性流感導致的上呼吸道感染也會造成哮喘病發,因此建議接種流感疫苗。

另外有些患者對空氣污染物較敏感,醫生建議減少在空氣質素健康指數高,即污染程度差的時候外出,避免於交通繁忙的馬路邊停留,出門戴口罩。颱風季節易積聚空氣污染物,也要減少外出。

此外,根據香港哮喘會的數字,高達8成患者同時患有鼻敏感和哮喘,當鼻敏感發作,出現打噴嚏和流鼻涕等癥狀,如沒有適當治療,過敏反應便會從鼻蔓延至氣管,繼而哮喘發作。

致敏原隨時隨地都可以在哮喘病人身邊出現,哮喘患者若病情不穩定,遇到致敏原特襲,輕微哮喘患者亦會出現嚴重病發,若沒及時處理,分分鐘會有生命危險!

及早處理哮喘發作

哮喘的四個主要症狀為咳嗽、呼吸困難、喘鳴(俗稱“扯蝦”)、氣喘。發作前時不一定會四個病徵都出現,有些患者是持續咳嗽令其呼吸困難,有些主要是氣喘而很少咳嗽,甚至有患者在發作前只有氣喘一個病徵。黃醫生分享,哮喘發作很多時由上呼吸道感染引起,當出現咳嗽、流鼻涕等症狀,哮喘病人要特別留意自己的呼吸是否暢順或咳嗽突然惡化,或是運動時發現自己更容易氣喘,若有氣管不穩定的徵兆,必須及早處理。呼吸系統科專科醫生很多時候都會為哮喘病人度身訂造一套後備方案去提早控制好病情,例如有二合一吸入式的哮喘控制藥物,是可以在病發初期提高使用次數,盡早解決問題。但每位哮喘病人的需要不同,患者必須跟自己的醫生預先討論和商量。

哮喘惡化致氣管變形

當輕度哮喘患者沒有適當治療,只顧用短效氣管舒張劑去止咳止氣喘,以沒有控制喘哮的過敏反應,病情便容易惡化,例如發作頻率增加,晚間氣喘和咳嗽令患者無法入睡,日常生活中無法正常行樓梯,兒童患者不能正常上體育課。

不適當處理哮喘病情的另一個後果是氣管結構變形。原本有彈性的氣管會在哮喘發作時收窄,治療得當能讓氣管放鬆至原來的寬度。但若長期沒有治理哮喘相關的過敏炎症,氣管便會一直維持狹窄的狀態。當患者到中年,狹窄的氣管有機會造成慢性呼吸道阻塞,年老最終導致呼吸衰竭;患者會長期呼吸不順,引起右心房衰堨及行動不便等問題,就算長期使用氧氣機及服用藥物,亦不能回復健康。

HK-4653 07/11/2020

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