兒童癌症,逆境中抱持希望

兒童癌症,逆境中抱持希望
醫生話你知

撰文:兒科專科梁永堃醫生

 

根據統計,香港現時每年約有170至180位兒童癌症病患者,相比成人,兒童的患癌比率是非常低的,大約每百多位成年癌症患者才有一位兒童癌症患者。雖然大部分兒童癌症患者的患病原因不明,但隨著現代醫學的進步,兒童癌症的治癒率愈來愈高。

 

大部分兒童患者的患癌成因不明
大部分兒童患者的患癌成因不明

哪些癌症在兒童中比較常見?

大多數的兒童癌症患者都不會患上成年人最常出現的肺癌、乳癌、前列腺癌或子宮頸癌,青少年患者患上鼻咽癌或大腸癌的例子亦十分罕見。

反而兒童或青少年癌症患者最常患上的是急性白血病,俗稱血癌,當中急性淋巴細胞白血病佔大多數, 其次為腦腫瘤、淋巴瘤、神經母細胞瘤、惡性肉瘤如骨肉瘤及橫紋肌肉瘤等。

 

兒童患癌的治癒率高嗎?

現時兒童癌症治癒率達成,某些癌症的治癒更高,例如急性淋巴細胞白血病,其治癒率已高達百分之八十五。隨著醫學科技進步,未來兒童癌症的康復率將持續上升。

 

為什麼兒童會患有癌症?

大部分兒童患者的患癌成因不明,而少部份癌症,如李-佛美尼症候群 (Li Fraumeni Syndrome)¹,則與家族遺傳有關。另外,兒童癌症患者的兄弟姊妹患上腫瘤的機會亦會為比其他人稍高。

 

_____________________________________________________________________________________

¹李-佛美尼症候群 (Li Fraumeni Syndrome, 簡稱LFS)

李-佛美尼症候群是因為父母遺傳或胚胎細胞上的p53蛋白質出現基因突變所引起,是十分罕見的自體顯性遺傳疾病。患有這種病症的人士會有較高機率患上各種腫瘤與癌症,患者在30歲及50歲的患癌機率分別達到50%及90%。與LFS有關係的癌症包括腫瘤乳腺癌、骨與軟組織肉瘤、急性白血病、腦腫瘤、腎上腺皮質癌、脈絡叢癌、大腸癌、其他腺癌或其他兒童癌症。透過用血液或口腔試紙取下的樣本進行基因測試,可診斷出李-佛美尼症候群。現時有些地區會為LFS患者進行定期的身體檢查以及早發現癌症並作出治療。

 

各種兒童常見癌症

急性白血病

病徵包括持續發燒、貧血的病徵如面色蒼白及疲倦。嬰兒會表現異常,包括食欲欠佳計、體重增長速度欠緩慢、表現煩躁及血小板下降 (徵狀包括容易出血、瘀傷、流鼻血、淋巴結腫脹及骨痛等)。

 

慢性骨髓性白血病(CML)

病徵包括腹脹 (脾臟腫大);或有些時候沒有明顯病徵,但驗血時發現白血球指數很高。

 

腦腫瘤

病包括頭痛、持續嘔吐 (臚內壓上升病徵)、平衡力轉差、容易跌倒、內分泌功能障礙,如出現尿崩、發育遲緩。

 

骨肉瘤

較常在青少年發生,常見病徵為持續的骨痛和腫脹,並影響活動。

 

神經母細胞瘤 (Neuroblastoma)

大多患者為年紀較小的孩子,其中一半患者發現時已經是第四期,即癌細胞已出現轉移,常見的病灶為脊柱旁的交感神經鏈及腹部腎上腺。

神經母細胞瘤的病徵包括腹脹、貧血、眼周瘀黑及眼球突出。

 

治癒率越來越高?

兒童癌症的治癒率已經提升了不少
兒童癌症的治癒率已經提升了不少

兒童癌症的治癒率得以提升的原因主要為兩方面:第一是受惠於新藥物的發明,例如用於治療慢性骨髓性白血病 (CML)和費城染色體陽性急性淋巴細胞白血病的伊馬替尼(Imatinib),以及用於治療白血病的標靶抗體治療的依託珠單抗 (Inotuzumab)及抗CD19/CD3雙特異性抗體 (Blinatumomab),以及近年來備受注目用於白血病及淋巴癌的CAR-T細胞治療等等;第二是醫學界一直致力改善資料方案,並儘量減少有毒副作用的治療,例如減少放療的劑量。

此外,更現代化的支持治療、更好的骨髓移植指征、更優良的非近親捐贈者的移植配對、更準確的診斷和疾病風險評估  (例如白血病的微量殘留病 (Minimal Residual Disease)檢測及用於淋巴癌的正電子素描來評估治療反應等等) 都有助提升兒童癌症的治癒率。

 

 

醫生話你知

查看更多
牙齦萎縮了,還可以長回來嗎?

牙齦萎縮了,還可以長回來嗎?

腰背痛可大可小 服藥治療要小心

腰背痛可大可小 服藥治療要小心

兩性健康

查看更多
前列腺癌

前列腺癌

早洩

早洩

陽痿早洩難開口?中醫解構唔洗愁

陽痿早洩難開口?中醫解構唔洗愁

吃出健康

查看更多
飲水多定少,才會水腫呢?

飲水多定少,才會水腫呢?

你需要的是減肥還是去水腫?

你需要的是減肥還是去水腫?

對抗癌症

查看更多
前列腺癌擴散至骨時,應如何處理?

前列腺癌擴散至骨時,應如何處理?

前列腺癌

前列腺癌

懷孕育兒

查看更多
兒童癌症,逆境中抱持希望

兒童癌症,逆境中抱持希望

兩大病後食療 避免兒童感冒復發

兩大病後食療 避免兒童感冒復發

運動/物理治療

查看更多

醫美新知

查看更多
飲水多定少,才會水腫呢?

飲水多定少,才會水腫呢?

你需要的是減肥還是去水腫?

你需要的是減肥還是去水腫?

不想做「黃臉婆」	荷爾蒙斑可以根治嗎?

不想做「黃臉婆」 荷爾蒙斑可以根治嗎?