想走出自閉症的陰霾?合適的治療訓練成關鍵

想走出自閉症的陰霾?合適的治療訓練成關鍵
醫生話你知

撰文:臨床心理學家黃詠詩小姐

若子女被確診患上自閉症,父母應保持冷靜,尋求專業援助。
若子女被確診患上自閉症,父母應保持冷靜,尋求專業援助。

作為父母,通常都十分著緊子女的成長,事事親躬。然而,當子女在成長路上遇到挑戰時,例如出現社交障礙、寡言等情況,則應先尋找專業人士諮詢。若子女被確診患上自閉症,父母應保持冷靜,因為父母徬徨失措的負面情緒會給予孩子壓力,甚至加重他們的病情。自閉症的成因複雜,徵狀有機會隨時間轉變,情況因人而異。但我們可以先認識一下自閉症的常見徵狀,好讓我們能夠了解他們在自閉症的影響下會出現怎樣的行為,繼而作出合適的治療與環境配合,改善病情。

自閉症的迷思?

自閉症,亦可稱為自閉症譜系障礙 (Autism Spectrum Disorder/ASD),屬於兒童發展障礙之一。家長有時對於自閉症都存有一個疑慮,誤以為患者是完全不會說話,但事實並非如此。

現時,在《精神疾病診斷與統計手冊-第五版》(Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders, DSM-5)中,亞氏保加症(Asperger Syndrome) 亦被納入自閉症譜系障礙之中。

亞氏保加症和自閉症特徵相似,亞氏保加症患者同樣有一定程度的社交溝通障礙及行為問題;相較於自閉症患者,亞氏保加症患者沒有明顯的智力及言語發展障礙,這使自閉症譜系障礙包含更多的表徵。我們也可以從自閉症的常見徵狀找出以上迷思的答案。

不少家長都會誤以為自閉病患者是完全不會說話,但事實並非如此。
不少家長都會誤以為自閉病患者是完全不會說話,但事實並非如此。

自閉症的徵狀

自閉症的常見徵狀可分為溝通、人際與行為三方面。

  • 溝通障礙

患者在社交言語表達與理解上出現困難,如有些兒童患者只會專注自己有興趣的事情上,因此與別人交流期間更容易出現無法接詞的情況

  • 難以維繫人際關係

患者難以結交朋友與維繫長久的友誼。有些兒童患者在交談時眼神交流薄弱,甚至不易解讀別人眉眼間的神色,因而影響社交表現。

  • 行為障礙

有些患者會出現重複性與固執的行為,較難接受突如其來的改變。有些患者則會堅持有限的興趣,令他們較難與同齡朋友交流。另外,也有些患者會有感覺統合的問題。

從以上臨床上可見,不少患有自閉症譜系的患者都有言語溝通,雖然當中部分兒童的言語發展比較遲緩,也有一部分患者較少用言語表達自己,但是並不代表自閉症譜系的患者都是不會說話的。

治療自閉症:按兒童的情況選擇合適的治療訓練

現時坊間有很多治療自閉症的方法與種類,家長應從中選擇合適的治療與訓練,助孩子改善社交與情緒問題。

過往曾經有父母因無法為自閉症兒童選擇治療方法,而向臨床心理學家諮詢。通過詳細診斷與分析後,心理學家發現該孩子在感覺統合問題與社交困難特別嚴重,故建議家長可安排孩子接受感覺統合訓練的同時,按部就班協助孩子建立基本社交技巧,讓孩子的情緒慢慢獲得改善。

由於自閉症至今仍屬未能根治的病,因此照顧患有自閉症的孩子對整個家庭來說還是一大挑戰。然而,只要為孩子進行合適的治療與訓練,則可幫助他們應對日常生活。同時,父母亦能從中學習與孩子相處方式,陪伴孩子成長,跨越自閉症的障礙。

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