注意!這三個陷阱或會令你錯過哮喘的最佳治療時機

注意!這三個陷阱或會令你錯過哮喘的最佳治療時機
醫生話你知

資料提供:呼吸系統科專科醫生溫志堅

哮喘雖然可怕,但只要及早診斷和按醫生指示用藥,要「斷尾」絕非不可能。 但如果錯過了治療的最佳時機,造成永久氣管收縮,日後或不能治癒。故此,溫志堅醫生將會細數數個常見的誤解,助患者避開復發的陷阱。

陷阱一: 看輕氣管敏感

普遍病人有氣管不適的時侯都會到普通科看病,而普通科醫生在病情初期會診斷為氣管敏感。不少人認為氣管敏感並非哮喘,很容易對此掉以輕心,甚至自行停藥。事實上,氣管敏感是哮喘的其中一個病徵,它們的分別在於其持續性,氣管敏感是短暫的,哮喘則是長期的。如果病人氣喘情況嚴重、有重複發作的特徵,便建議到專科醫生作進一步診斷,以便及早作出最適切的診斷和治療。

陷阱二: 誤解類固醇

近年媒體廣泛報導類固醇的副作用,不禁令患者對類固醇產生恐懼,拒絕長期服用類固醇。

溫志堅醫生重申,報導上所講的副作用是指口服類固醇,而絕大多數的哮喘病人使用的藥物是吸入式類固醇,而非口服類固醇。吸入式類固醇只會停留在氣管,而不會被身體吸收,所以它的副作用很輕。

溫醫生解釋,哮喘其實是氣管的炎症,吸入式類固醇有助消炎,從根本預防哮喘發作,因此患者應按照醫生指示服藥,在炎症受控下才逐步減藥。

陷阱三: 忽略覆診和服藥的重要性

不定期的病發是哮喘的一大特徵,病人較容易在轉季或空氣污染嚴重的時間發作。有些病人一段時間沒有發作便誤以為自己已經痊癒,不再覆診和自行停藥,結果令氣管炎症重發。有些年輕患者因害怕被標籤而拒絕隨身攜帶急救藥物,如果不幸在這時候病發,後果必定不堪設想。

如果我已經有一段時間未有發作,可以自行減類固醇/停藥嗎?

不可以!溫醫生表示,如果病人自行調較藥物,有機會令原來的藥物劑量不足以控制炎症,間接令未被根治的氣管炎症發作,更會增加氣管病變的風險,令短暫性氣管收縮變為永久性收縮,甚至失去部份肺功能。

個案分享

溫醫生分享,他曾經有一位熱愛運動的哮喘病人,他在十年前開始間斷地出現氣管不適,普通科醫生一直為他處方短效氣管舒張劑,讓他在病發時紓緩症狀,但他並沒有定時使用吸入式類固醇替氣管消炎。

直至最近三年,他的哮喘發作愈來愈頻密,在專科醫生診斷下發現舒緩吸劑已經不能幫助舒緩病情,需要用到副作用較大的口服類固醇來應付急性發作。隨著這一年發作的次數和強度愈來愈高,醫生為他做了兩次肺功能測試,証實他的氣管已經有永久性收縮,肺功能只有正常人的六成七。氣管的永久性收縮造成不可逆轉的傷害,更限制了他日後運動的強度。

由此可見,單單依賴短效氣管舒張劑去控制哮喘病情並不可行,甚至會為氣管帶來不能彌補的傷害,所以現時醫學界普遍建議治療哮喘必須雙管齊下,短效氣管舒張劑和吸入式類固醇兩者俱備,才是治標又治本的治療方案。

HK-4413 05/10/2020

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