生蛇繞腰一圈會死嗎? 帶狀疱疹病徵全面觀

生蛇繞腰一圈會死嗎?  帶狀疱疹病徵全面觀
醫生話你知

撰文:皮膚科專科葉榮根醫生

帶狀疱疹 (Herpeszoster),俗稱生蛇是一種由帶狀疱疹病毒引起的疾病由於人體的神經系統皮區(dermatome)是以身體的正中間作為分界線,帶狀疱疹的病徵大多會在其中一邊發生。雖然有時候,帶狀疱疹的病徵有機會「出界」,但出現圍繞身體一圈的機會極低。

人體上有30組神經線,而左右兩側同一組神經線受水痘帶狀病毒感染的機會為900分之1 (300分之1 x 300分之1)。再者,即使單側神經線出現帶狀疱疹,也不代表另一側神經線會同時出現病徵,所以帶狀疱疹圍繞身體一圈的可能性,實際上比900分之1還要低。

帶狀疱疹典型病徵 出現大小不一水泡

部分的帶狀疱疹患者可能不會出現表面症狀,只會感到痛楚,或發現皮膚變得紫紅色。

患上帶狀疱疹的的典型病徵則包括:

  • 痛楚
  • 皮膚紅腫
  • 患處長出形狀大小不一的水泡

若要確診帶狀疱疹,醫生需為病人仔細觀察水泡的分佈和大小。

帶狀疱疹發病過程全面觀

帶狀疱疹從發病到痊癒,一般會維持2至3周。帶狀疱疹一般的發病過程:

  1. 患者最初會感到局部痛楚
  2. 第3-7天:患處會出現紅腫
  3. 第4-8天:長出大小不一和分佈集中的水泡
  4. 第10-14天:水泡開始變乾及結痂
  5. 第14-24天:身體完全康復

帶狀疱疹必須處理的三大問題,包括:

  • 發炎
  • 痛楚
  • 細菌感染

如患有帶狀疱疹,必須立刻尋求醫生協助。

帶狀疱疹患者 或會出現神經痛併發症

生蛇
帶狀疱疹會有機會併發神經痛

神經痛是帶狀疱疹常見的併發症,有機會為患者帶來持續的困擾。研究統計,約50%的患者在帶狀疱疹痊癒一年後,間中仍會受到神經痛的影響。一般年紀愈大,痛楚維持的時間會愈長。

由於年紀大或病情較嚴重的患者,出現神經痛的風險較高。醫生或會建議患者使用類固醇藥物,以助減輕發炎情況和減低神經痛的風險。

除了常見的神經痛併發症,亦有1-2%患者的動力神經會受到影響,導致出現肌肉耐力減弱的後遺症。

服用醫生處方藥物 有助減低帶狀疱疹併發症

醫生會為帶狀疱疹的患者處方有效殺死過濾性病毒的藥物,如無環鳥昔 (Acyclovir)、泛昔洛韋 (Famciclovir) 及伐昔洛韋 (Valaciclovir)。如患者及早服用此類藥物,能有效減輕紅腫和痛楚,以及減低日後出現併發症的機會。

由於帶狀疱疹的患者會感到很大的痛楚,醫生亦可能會為患者處方止痛藥。若患者因感染導致傷口破損,亦可使用外塗藥物,防止發炎情況加劇。

預防帶狀疱疹疫苗 60歲以上人士可接種

美國的研究數據指出,如年過60歲的人士接種預防疫苗,能有效減低帶狀疱疹的病發率 、病情的嚴重性和神經痛等的後遺症 。帶狀疱疹疫苗和水痘疫苗都是屬於減活疫苗,唯一不同的是,帶狀疱疹疫苗的劑量較水痘疫苗高,這是因為長者的免疫力較低,可能需要較高的劑量,才能使身體產生免疫反應。