肝病為什麼會導致臉黃? 急性肝炎你又認識多少?

肝病為什麼會導致臉黃? 急性肝炎你又認識多少?
醫生話你知

撰文: 腸胃肝臟專科李恒輝醫生

女士們都喜愛皮膚白滑,「黃臉婆」一詞可謂是一種冒犯。流傳古代女性所用的化妝品含鉛、具毒性,長期使用、尤其是年長後臉色會變黄。我們也常說肝病病人的臉會變黃,那又是真的嗎?

 

不只皮膚 眼球變黃更為明顯

真的。我們的血液(紅血球) 每日都會隨著新陳代謝產生膽紅素(bilirubin),而膽紅素會由肝臟經膽汁排出腸道。膽紅素是膽汁主要的色素,呈金黃色,同時是大便的主要色素。

 

患有急性肝炎或肝硬化的病人膽汁排泄不順,導致膽紅素累積在血液中,令到皮膚和黏膜顏色變黃,這在於原本是白色眼結膜就更加明顯。

 

所以,一般醫生不會依賴皮膚顏色去診斷病人是否有肝病,反而觀察病人眼白有否變黄。這比觀看皮膚更容易及早和準確地察覺到變化,估計到病情的嚴重性。眼白越黃,病情就可能更為嚴重。

 

 

在香港,急性肝炎主要是由過濾性病毒、藥物或中草藥引起。

 

  1. 過濾性病毒

主要分為甲、乙、丙、戊四種,當中甲型肝炎(Hepatitis A)是由腸道傳染的。

病毒會由病人的大便中排出體外,經過不潔的食物、食水,又或時沾染了病毒的雙手,傳入其他人口中而感染。最普遍的感染途徑是進食被病毒污染而未經煮熟的食物,尤其是蠔、蜆、貽貝和扇貝等甲殼類食物,或飲用未經妥善處理的水。香港每年都有幾百宗甲型肝炎的病例。

急性肝炎
食用未煮熟的甲殼類食物容易引致急性肝炎

 

戊型肝炎(Hepatitis E)的主要傳播途徑跟甲型肝炎相近。除此之外,也有證據顯示,戊型肝炎可經進食生或未經煮熟的肉類而傳播。在豬的肝臟亦曾發現過戊型肝炎病毒,但這個傳播途徑的重要性還沒被確定。而孕婦更需要特別注意,如果孕婦感染戊型肝炎,死亡率可以高達20%,且現在醫學上還沒有疫苗來預防此病毒,!

 

另外,急性的乙型和丙型肝炎都是經性接觸或血液傳染,如共用針筒。

 

         2.藥物、中草藥

無論服用的是西藥、中成藥中草藥,大多需靠肝臟分解,然後排出體外,因此過程中有些藥物有機會引發急性肝炎。而由於香港人服用中藥很普遍,中成藥跟草藥引發的急性肝炎個案亦頗多。醫生建議市民切忌自行用藥,以免患上急性肝炎,甚至隨時要靠肝臟移植續命。

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