胃酸倒流不及時醫治 可誘發食道癌

胃酸倒流不及時醫治 可誘發食道癌
醫生話你知

胃酸倒流是香港近年常見的都市病,並有年輕化的趨勢。一般症狀包括胸口痛及喉嚨乾渴等。若不正視而延遲治療,有機會引致食道發炎和出血,甚至引發巴洛氏症,造成食道癌。

除了「火燒心」,胃酸倒流還有什麼症狀?

胃酸倒流是胃食道反流性疾病,意指胃內的食物和胃酸倒流至食道。腸胃肝臟科專科醫生吳昊指出,在正常情況下,胃部酸液只會留在胃部。但有部分人士可能會產生過多酸液,或由於食道和胃之間的賁門閘口較鬆,以致酸液可以順着食道往上走,最高可以到達喉嚨甚至口腔。

吳昊醫生指,胃酸倒流的常見症狀包括:

  • 胸口痛

    如酸液進入了食道,可致腐蝕性食道炎。在這情況下,可能會出現胸口痛,甚至有「火燒心」的感覺。

  • 喉嚨乾渴、喉嚨痛和咳嗽

    部分人的酸液可能會上到喉嚨,令他們在早晨起牀時感到喉嚨異常乾渴和喉嚨痛,或因酸液刺激到氣管而導致嚴重咳嗽。

  • 口腔潰瘍

    有小部分人的酸液甚至會進入到口腔,令口腔潰瘍,即所謂「生痱滋」,這甚至影響牙牀健康。

胃酸倒流如何診斷? 需要做胃部內窺鏡嗎?

對於如何診斷是否患胃酸倒流,吳醫生稱:「一般醫生通過問症和按肚檢查,或在過程中與病人聊天,已經可以診斷到病人是否有胃酸倒流。但在部分情況下,醫生可能會要求病人用胃部內窺鏡作詳細檢查。」

進行胃部內窺鏡檢查主要是直接檢查食道和胃的交界有沒有損傷或發炎,並查看有否出現胃酸倒流的併發症,包括嚴重的食道炎。吳醫生指,若確診了胃酸倒流,並發現有併發症,醫生一般會用比較強力的制酸藥物來減低胃酸分泌,令胃部產生的酸液不會進一步腐蝕食道。

如何治療胃酸倒流?能否根治?

吳醫生表示,雖然使用藥物治療已經可以即時舒緩病人的症狀和減少出現併發症的機率,但如要從根本上解決胃酸倒流的情況,還是需要病人共同合作,養成健康的生活及飲食習慣。例如飲食要定時定量、避免煙酒刺激及避免精神過於緊張,以減少胃酸分泌。此外,病人亦應避免在臨睡前吃東西,以減低胃裏的東西由賁門往上走的機會。所以要切底根治胃酸倒流,病人除了要按時服藥,也需要改善生活習慣。

胃酸倒流處理不當 可增加患食道癌風險

吳醫生指出,若胃酸倒流處理不當,可能會引發不同的併發症。可引發的併發症主要有三類:

  • 第一種情況,部分人由於食道損傷嚴重,可以產生出血現象,以致內出血。
  • 第二種情況,部分人胃酸倒流令食道嚴重結疤,以致食道收窄,所以進食時食物可能會堵着在食道底。
  • 第三種情況最嚇人,若長期不處理胃酸倒流,而令食道發炎嚴重,部分病人會出現可致癌的巴洛氏症。若巴洛氏症它繼續演變下去,可能會有癌細胞產生在食道內,造成食道癌。

哪些人是高危人士?如何預防胃酸倒流?

胃酸倒流的成因主要有兩方面,第一是胃酸分泌過多,第二是食道和胃交界的賁門沒法將胃部的東西完全困住。

吳醫生指出,胃酸分泌可受多樣東西影響。精神緊張、飲食不定時、進食刺激性食物和煙酒都會影響胃酸分泌。因此,高危人士一般包括:典型的上班族、飲食不定時的人、常吃刺激食物的人、喝很多咖啡或抽煙的人。這類人的胃酸分泌一般會較多,因而增加胃酸倒流的機會。

另外,肥胖人士亦需加倍注意胃酸倒流。吳醫生指出:「一般而言,食道賁門鬆開主要是受體重影響。當一個人越胖,賁門不能困住胃部內的東西的機會越高。」所以,越肥胖的人出現胃酸倒流的機會也會越高。

吳醫生表示,要預防胃酸倒流,我們要從生活習慣上着手。

  • 避免肥胖,少吃油膩和高膽固醇的食物。
  • 養成定時定量的飲食習慣,不要經常暴飲暴食和吃得太急。
  • 臨睡前兩三小時儘量避免進食。

吳醫生指出:「當胃部裏有食物時,若我們保持站或坐的狀態,仍然有地心吸力吸着胃部。但當我們躺下時,胃部裏的食物就會好像倒水般,若賁門鬆開,胃裏的食物便會全走上食道裏。」這也是爲何胃酸倒流一般在晚上睡着後產生『火燒心』的機率最高。所以,我們應避免經常進食宵夜,以致吃得過飽又馬上入睡。

正如上文提到,若胃酸倒流處理不當,部分病人可能會出現可致癌的巴洛氏症。所以如果你發現自己有胃酸倒流的症狀如胸口痛,便應及早找合適的醫生查詢及檢查,以盡早進行治療。

 

(資料由吳昊腸胃肝臟科專科醫生提供)

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