阻斷性治療是甚麼? 及早進行助改善小朋友牙齒問題

阻斷性治療是甚麼? 及早進行助改善小朋友牙齒問題
醫生話你知

不少家長都以為小朋友換牙期間牙齒不整齊沒有什麼大不了,還是應該待恆齒都長好才去箍牙。這個其實是個誤解!如果孩子在換牙期及早得到診斷,其實可以透過「阻斷性治療 (interceptive treatment)」去改善顎骨以及牙齒問題,有望簡化及縮短往後的矯齒過程,甚至免卻手術帶來的皮肉之苦。就此我們請來牙科醫生梁柱恒為我們解釋療程的好處,以及把握時機矯正牙齒的重要性。

什麼是阻斷性治療?

阻斷性治療是牙齒矯正療程的一部分,針對未換完恆齒的小朋友,主要希望在發育完成前,把握黃金時間改善牙齒和顎骨的生長問題,並防止其情況惡化。實際療程按個案而定,療程包括配戴特定矯正器刺激顎骨生成,或有次序地將乳齒拔走而引導恆齒正常生長出來,整個療程一般需要一年,短則6個月。

孩子是否適合阻斷性治療?

阻斷性治療能改善多種牙齒和顎骨不理想的生長情況。牙齒方面,常見問題有:恆齒長在錯的位置引致的咬合不正,乳齒過早因創傷或蛀牙而掉落、牙齒倒及(假倒及)等;口腔有多生齒或阻生齒,令恆齒無法自然長出。顎骨方面,常見問題就包括:骨性哨牙、上顎骨相對下顎骨太窄、上顎骨發育不良而引致的骨性倒及等。

家長不用被上述不明所意的學名嚇怕,這些都是阻斷性治療可改善的問題。若想知道每種情況的具體問題、治療方法和成效,可以留意我們稍後另一篇文章,了解不同個案及其治療方法。

進行阻斷性治療後還需要箍牙嗎?

雖說阻斷性治療可及早改善牙齒和顎骨問題,但小朋友長大後仍有機會需要箍牙,不過療程就會被簡化了。阻斷性治療在整個矯齒過程中,通常稱作第一階段療程,即是修正發育期間的牙齒、顎骨問題,令恆齒可以正確地生長。只是恆齒全部長成後,可能仍有排列不整齊等的問題,這時就需要進行第二階段療程,亦即是箍牙。

那家長可能會問,既然最後可能仍要箍牙,何不一了百了,直接在發育期後才一次過矯正問題?答案很簡單,在發育期開始根治,小朋友只需經歷簡易的療程,就可防止問題進一步惡化、減低牙齒受傷機會,也不用到身體長成後,才承受更辛苦和漫長的治療,甚至是複雜手術。即使最後仍要箍牙,在阻斷性治療的幫助下,矯正過程亦已明顯簡化。

除了牙齒健康,治療亦可改善小朋友的心理質素和社交。因牙齒外型的不美觀,如哨牙等情況,小朋友或會在學校被取笑、欺凌,自信心下降,甚至不敢放心露齒笑,進行正常的社交活動。早於90年代已有研究顯示,矯正牙齒對小朋友的心理和社交都有正面影響。既然及早治療可盡快幫助孩子重拾自信,何樂而不為呢?

孩子何時需要作檢查?家長可怎樣察覺?

美國矯齒醫生協會(American Association of Orthodontists)建議,小朋友應由7歲起,每年找具矯齒知識及訓練的牙科醫生檢查,不止是看看有沒有蛀牙,而是觀察牙齒和顎骨的生長,一旦發現問題便能及時治療。梁柱恒醫生又提醒家長,若察覺以下情況,便應及早求醫:

  1. 小朋友換牙時出現不對稱的情況
    例如相同種類的牙齒,一邊出了很久,另一邊可能隔了6個月,甚至一年也未長出
  2. 換牙後門牙過於擠逼
    如果門牙已經出現過於擠逼的情況,其他牙齒未必有足夠空間生長
  3. 牙齒錯咬
    即是牙尖對牙尖,或下排牙齒蓋住上排牙齒
  4. 很早便有哨牙或倒及傾向

家長若發現以上問題,就應帶小朋友找專業矯齒醫生檢查。

資料提供:牙科醫生梁柱恒

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