女性私密處也會老化?

訪問:譚靜婷婦產科專科醫生

(一)女性私密處也會老化?

女性的私密處隨着不同的生理階段,都會出現不同的變化:第一個階段就是「青春期」,女性的私密處就會開始變得濕潤;第二個階段就是「性成熟期」,女士開始有性生活,甚至懷孕,有些時候,尤其懷孕期間,外陰和陰道就會變得特別敏感,可能比較容易出現不適和感染;第三個階段就是「更年期」,女性荷爾蒙分泌開始下降,有機會出現外陰、陰道乾澀、痕癢等不適,這些症狀我們統稱為「更年期泌尿生殖系統綜合症」(GSM)。根據西方國家的一項研究指出,6成停經的女士都可能出現GSM的症狀。

(二)女性私密處老化有甚麼症狀?有甚麼影響?

首先,外陰和陰道會變得乾澀,陰道黏膜會變薄,變得沒有之前那樣濕潤,抵抗力就會下降,所以有些女士會出現陰道痕癢、乾澀、灼熱等問題。

私密處老化後,外觀也有不同:首先,私密處看起來沒有以前飽滿、皮膚變薄、陰道口亦會變細、皮膚的顏色會變得更加蒼白。

女性私密處老化也會影響性生活:缺乏雌激素,會令陰道變短變窄,陰道變得更細,同時也會影響陰道收縮的能力。由於這些問題的出現,可能會令性生活變得不太美滿,超過一半的女士在更年期過後,也會出現性慾低下的問題。

(三)如何對抗私密處老化?

有見及此,醫生通常建議女性少穿緊身褲,嘗試使用女性衛生潔膚液,以滋潤皮膚。另外,女性亦可以使用陰道保濕劑,即是一種生物黏合劑,補充陰道水份,減低性行為不適。但是,陰道保濕劑只適用於輕微症狀,嚴重者需考慮使用藥物治療。其中荷爾蒙治療可以減低因為雌激素下降而引致的潮熱、陰道乾澀等不適。

至於脫氫表雄酮(DHEA)是一種由腎上腺素製造的荷爾蒙前體,是體內雌激素和雄激素的來源。女士在30歲以後,DHEA水平就會開始慢慢下降;直到更年期以後,DHEA在陰道內的水平更會下降超過一半。較新推出DHEA陰道塞劑,可以在陰道裏面轉化成雌激素和雄激素,有效改善因為DHEA減少的陰道乾澀、性交困難等問題。DHEA也可平衡陰道的PH值,可以幫助修復陰道的纖維組織,會比一般的荷爾蒙治療更加治本。同時,對比單獨使用雌激素荷爾蒙治療,DHEA可以改善陰部皮膚變薄、顏色蒼白、分泌物減少的問題。DHEA陰道塞劑亦是第一和唯一得到美國食品藥物管理局(FDA)認證的非雌激素陰道藥物。不過,它亦可能會出現副作用,包括增加陰道的分泌物。