認識癌症治療

訪問:梁憲孫血液及血液腫瘤科專科醫生

癌症是香港的頭號殺手。我們正面對一個很大的困難,癌症患者的數目每年都有很大的增長。為了治療癌症,我們會在兩方面入手。第一,準確的診斷;第二,有效的治療。

(一)癌症診斷有哪些方法?

為了診斷癌症,我們需要一個活組織檢查,即是抽取組織,在顯微鏡下檢查。最新科技為免疫分析及基因分析。當中,基因分析可以將癌症準確分類為不同的基因變化,以便制定適合治療方法。

傳統的方法就是用電腦掃描、磁力共振,去觀察癌細胞的擴散程度。然後我們將癌症病人作準確的分期,讓我們知道病人預後會如何。現在新的掃描科技,例如正電子掃描,可以更加準確看到癌細胞的活動,也可以知道癌細胞的擴散程度,為病人選擇適合的治療方法。

(二)癌症治療方法有哪幾種?

傳統的癌症治療包括手術、放射治療及化療。早期的癌症可以用手術來徹底根治,微創手術可以提供另外一個選擇,病人可以更快康復,併發症也相對較少。不少的癌症病人可能需要接受放射治療,現在最新的儀器及技術,可令放射治療的副作用大大減少,更加針對性對付癌細胞,對正常細胞的損害減少:我們亦有最新的儀器,包括RadixactX9、CyberKnife及Unity MR Linac。此外,很多病人聽到化療便感到恐懼,但現在最新的化療技術有很大的改進,副作用相對減少。現在我們也有好的輔助治療,例如新的止嘔藥等等,改善化療下病人的生活。

(三)癌症藥物治療的發展

不過,當癌細胞已經擴散時,手術及放射治療未必最有效,我們便需要藥物治療。除了傳統的化學治療,即是化療之外,我們亦可選擇荷爾蒙治療,也有免疫治療及標靶治療。最新發展出細胞治療方法,針對前列腺癌及乳癌等癌症。我們可以用荷爾蒙治療,改變病人荷爾蒙的狀態,有效控制病情。免疫治療方面,我們可以使用單克隆抗體,以針對性對付癌細胞。新的免疫治療藥物,可以改變我們身體免疫系統,讓免疫系統對付癌細胞。我們亦會先做詳細的基因分析,如果看到一些特別的基因變化,就可以用特別的藥物來控制病情,如標靶治療等。細胞治療,包括幹細胞移植,例如自體血幹細胞移植,就可用來治療骨髓癌及淋巴癌。新一代的細胞治療,包括一些CAR-T治療,較以往更加有效:CAR-T治療將病人的T細胞(即是免疫細胞)改造,再打進病人的身體內,來對付癌細胞。目前CAR-T主要用來治療急性白血病及淋巴癌,將來亦都希望可以用來治療骨髓癌及其他腫瘤。當然,不同的病人有不同的癌症,他們會有不同的需要,所以每一位病人都要跟其主診醫生商量,選擇最適合的治療方法。從而達到最理想的治療效果。