記性變差,就是認知障礙症嗎?

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長輩記性轉差,是認知障礙症,還是只是老化呢?

(一)年紀大就會有腦退化症?

大家常聽到的腦退化症和老人癡呆症,其實在醫學上正統的名稱是認知障礙症。這並不是一種正常的老化現象,而是因爲腦部出現了病變,所以腦細胞出現了急劇的退化,導致認知功能的退步,而這種病症通常會出現在65嵗以上的長者身上,中年人也有患上此病的機會。

(二)認知障礙症會惡化嗎?有甚麽症狀?

認知障礙症是否會惡化呢?這便需要視乎它背後病變的成因。腦部病變的成因有很多,阿兹海默氏症便是最常見的之一,占了總病症的五至七成,此病便會隨著時間而慢慢惡化。在初期患者的短期記憶會退化,表達和思維能力也會下降,情緒和行爲也會出現一些微妙的變化。直至中期,患者的記憶力會進一步退化,且會混淆一些長期的記憶和現實的情況,還會開始詞不達意,性格與行爲會有所改變,他們的日常生活也開始需要他人的協助。而到了後期,患者會完全失去溝通能力,完全需要其他人照顧,甚至不認識熟悉的家人。

(三)阿兹海默氏症對生活有什麽影響?又應如何處理?

許多認知障礙症的患者,有時會誤以爲這只是一般正常的老化,並沒有去正式問題。病人本身也沒有察覺症狀,從而錯失了早期的黃金介入機會。

阿兹海默氏症的成因至今未明,但可能是與一些異常物質于腦部積聚相關。這些異常物質會令腦細胞死亡,減少了腦突觸的數量,也會影響腦神經元原之間傳遞物質,從而減少了記憶力和認知功能。患者會因爲自理能力退步而影響生活,以及自信心下降,情緒容易變得焦慮、不安,抑鬱,睡眠失調。嚴重時患者會變得多疑,甚至出現妄想和幻覺等症狀。如果長者有以上的症狀應該儘早求助,進行記憶測試,醫生會根據患者的病歷進行認知行爲評估檢查,以及驗血,腦素描等深入診斷,並根據情況開處方藥物治療。

根據一項芬蘭的研究顯示,初期的認知障礙症患者可以配合醫學營養,進行運動,認知和社交訓練,控制三高心血管風險等,從而減少認知障礙症的惡化。大家如果懷疑自己或身邊的人有認知障礙症,記得盡早諮詢醫生,養腦護腦,配合治療,延緩病情的惡化。

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