長者經常受口腔問題困擾?如何善用醫療券?

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(一)現時香港長者口腔狀況如何?

2011年的全港性口腔健康調查指出65歲以上長者正受不同牙患困擾,如蛀牙 、牙周病、牙齦出血等。不少長者認為失去牙齒也沒關係,最多是換假牙,導致進食、說話、外觀差一點,沒什麼大不了,但越來越多研究指出口腔健康問題對身體都會有很大影響,例如牙周病會增加患上糖尿病、心血管疾病、性功能障礙,甚至癌症及認知障礙症的風險。一般來說牙肉出血是患周病的癥兆,如果牙肉持續出血,就需要儘快看牙醫,因為假如真的患上牙周病,只靠刷牙和使用漱口水是不足夠,應盡快找牙醫接受治療。幸好現在有醫療券和關愛基金長者牙科資助項目,大家要好好利用這些資助項目修復好自己的牙齒。

(二)長者口腔問題成因有什麼?

長者特別容易有口腔問題,因為隨年齡增長,牙肉會有一定程度的萎縮,以及不少長者吸煙多年,亦令口腔情況變壞。根據衛生署資料顯示,吸煙人士患上牙周病機會率比普通人多五倍,而且年長或長期病患的長者口水分泌有機會減少,降低了口腔抗酸及修復牙齒礦物質流失的能力,所以大大增加蛀牙風險。統計處在2014年的統計發現65歲或以上長者有定期接受牙齒檢查只有14%,不定期進行牙齒檢查難以察覺牙患問題,會使情況惡化。此外,不良飲食習慣,如飲食不定時、常吃酸性或甜味食品等,都會令牙齒受侵害。

(三)有甚麼口腔護理知識可教教長者?

其實長者不想牙患問題後患無窮,最重要的是預防勝於治療。第一,嚮應世界口腔健康日的健康訊息,不吸煙、不飲酒及減糖;第二,長者因長期接受藥物治療,令口水分泌減少,更容易患上蛀牙,日常可使用高氟牙膏和漱口水清潔口腔,例如氟素濃度達5000ppm的牙膏或900ppm的漱口水,高氟產品特別適用於有蛀牙傾向和嚴重牙齒敏感的病人,因為高氟能預防蛀牙和紓緩牙齒敏感,也可以修復琺瑯質;第三,正確的潔牙方法同樣重要,要選用高彈性的軟毛牙刷,另外,因為每位長者的牙齒排列有別,一定要根據牙醫的指導刷牙,再加上牙線或牙縫刷幫助清理牙縫,最重要的是定期找牙科醫生檢查牙齒和洗牙。

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