广泛性焦虑症

广泛性焦虑症是较常见的焦虑症。年轻人,尤其是大学生和职场新鲜人,常要同时应付学业、工作和感情问题,可能没有发现自己已受到负面情绪的影响。如果你近半年常感到焦虑、紧张的情绪无法受控,就应评估有否焦虑症的症状。

焦虑症

较常见于 女性

(男女比例为 1:2)

焦虑症较常见于

15-18岁、30-44岁

年轻族群

广泛性焦虑症 成因

焦虑症成因

焦虑症目前尚未有确切成因,但心理学及医学界普遍认为是和生理、心理和环境因素有关:

  • 生理因素:家族遗传、脑部化学物质分泌失衡
  • 心理和环境因素:父母的焦虑表现、创伤经历和压力、突然转变的环境,例如,两性相处、感情关系失衡、工作环境转变、临近毕业寻找工作

焦虑症病征

焦虑、担忧感本来是自然的情绪反应,但若经常性无法控制自己的焦虑情绪,且焦虑的强度和引起焦虑的事件性质并不相符,情况持续半年以上,则可能是患上了焦虑症。根据精神疾病诊断与统计手册(DSM-V),焦虑症的症状除了以上所说的之外,还包括:

  • 经常对各种活动和事件(例如:感情、工作、学业表现)感到过度焦虑、担心,或是常常预期会有危险及逼切的事情发生;持续六个月或以上感到焦虑
  • 感到难以控制焦虑担忧的感觉
  • 此焦虑、担忧感伴随以下至少三项症状(在过去六个月内,至少有一半日子出现以下症状):
    • 感到坐立不安(restlessness)、紧张(keyed up) 或心神不定(on edge)
    • 容易感到疲倦
    • 难以集中精神,或感到脑海一片空白
    • 容易感到烦厌,或轻易动怒
    • 肌肉紧绷
    • 睡眠困扰:难以入睡或保持睡眠、辗转反侧(restless)或对睡眠质素感到不满
  • 此焦虑、担忧感或不适的生理症状,引起临床上明显的忧虑反应(distress)或减损患者在社交、工作或其他重要方面的功能
广泛性焦虑症 症状
广泛性焦虑症 诊断

焦虑症诊断

要诊断焦虑症,医生需要了解患者的个人情况,以判断患者的生理和心理问题是否和焦虑症有关。由于焦虑症是一个较广的精神疾病类别,医生亦需要判别病人是患有广泛性焦虑症(Generalized Anxiety Disorder,简称GAD)、其他种类的焦虑症,还是其他精神疾病,例如:

  • 重度抑郁症:心情忧郁,明显对所有活动降低兴趣或愉悦感,认为自己没有价值
  • 社交焦虑症(社交恐惧):对负面评价感到焦虑和担忧
  • 强迫症(Obesessive-Compulsive Disorder,简称OCD):强迫性思考所造成的焦虑和担忧,例如,认为自己被污染的患者可能会不断强迫自己清洁身体或手部
  • 创伤后遗症(Post-Traumatic Stress Disorder,简称PTSD):想起创伤事件所造成的焦虑和担忧
  • 精神性厌食症:对因疾病造成的体重增加而感到焦虑和担忧
  • 身体症状及过度疑病行为:过度担忧和抱怨自己身体不适的状况
  • 精神分裂症或妄想症:因妄想内容造成的焦虑和担忧

同时,医生也需要了解病人的困扰并不是因某药物(例如服用处方药物、滥用药物)或身体病况(如甲状腺机能亢进)而引起的生理反应。

有部分焦虑症患者会将自己的症状归类为普通情绪紧张,从而延误诊断和治疗。如果你也有情绪紧张的问题,不妨做一个简单的自我测试,回答7条评分题,评估一下自己有多大程度符合焦虑症的症状。

焦虑症治疗

目前最具科学实證支持的焦虑症治疗方法包括心理治疗及药物治疗。部分患者或需同时接受心理治疗与药物治疗,以提升疗程的效用。

焦虑症药物治疗

医生会因应不同情况及药物的特性,建议患者使用不同的疗程。较常用的焦虑症药物包括:

  • 血清素调节剂 (SSRI/SNRI):SSRI能调节脑内一种称为血清素的化学物质;SNRI能同时调节脑内的两种化学物质,即血清素及去甲肾上腺素,但需要一段时间才开始见效。
  • 苯二氮类镇静剂 (Benzodiazepines):主要是镇静作用,未能治本。长期使用的副作用多和严重,包括上瘾、记忆力衰退、认知能力受损等,故只能作短期使用。
  • 去甲肾上腺素和特异性5-羟色胺能抗抑鬱药 (NaSSAs):这是一种常用於治疗抑鬱症的口服受体拮抗剂 (receptor antagonist),又称阻断剂 (blocker),能够通过阻隔Alpha 2 肾上腺素受体及部份血清素受体,促进血清素及去甲肾上腺素的释放,但需要服用一段时间(数星期)才开始见效。
  • Alpha 2 Delta 配体抗焦虑剂 (Alpha 2 Delta Ligands):这是较新型的抗焦虑剂,通过减低脑神经传递质的活跃程度,以改善焦虑症状,包括因焦虑引起的失眠和肠胃不适。相较於血清素调节剂及苯二氮类镇静剂,普瑞巴林的见效时间较快,病人的耐受性更好,副作用温和,常见副作用包括头晕与嗜睡。

焦虑症心理治疗

焦虑症的心理治疗旨在教导患者如何处理焦虑,例如认知行为疗法能够帮助患者:

  • 改变思考问题的模式
  • 改变面对焦虑时的应对反应,例如减少逃避行为
广泛性焦虑症 治疗
广泛性焦虑症 预防及自助

焦虑症的预防及自助方法

静观 (Mindfulness meditation) 知多点,学习放松身心技巧

近年静观成了关注身心健康的新趋势,可在学校或者网上平台获取静观教学。呼吸练习、身体扫描练习及渐进式肌肉松弛练习均能有助纾缓焦虑症的心理和生理症状。

建立良好的生活习惯

  • 放慢生活节奏(慢活人生),关注生活和工作的平衡(work-life balance)
  • 不少焦虑症患者事事追求完美、有效率,导致长期精神紧张。如有这方面的问题,应留意一下日常工作的时间编排,每项工作之间预留休息时间
  • 专注地完成日常工作和用餐,与其忧虑过去或未来的事情,不如尝试活在当下
  • 留意自己的需要,以平常心面对各种感情、经济、工作或家庭问题

建立健康的生活模式

  • 均衡饮食、充足睡眠、恒常运动,有助抵抗及预防焦虑
  • 透过运动、郊游,或艺术等有益身心的活动,放松心情和纾解压力,避免依赖饮酒、滥药、吸烟和摄取大量咖啡因等行为来麻醉自己
  • 很多年轻人喜欢把日程排满,闲暇时间去试新餐厅、看电影,或放假前已预订好旅行行程,虽然生活看似很充实,但同时亦应留意身心是否能够负荷
  • 尝试踏出舒适圈(comfort zone),多参与健康休闲活动,扩阔社交圈子
  • 培养新嗜好或重拾过去的兴趣,例如学习新语言、行山、绘画、书法等

参考资料

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  • PP-LYR-HKG-0062