起床經常感到頭暈? 可能是「耳石移位」

起床經常感到頭暈? 可能是「耳石移位」
醫生話你知

撰文: 耳鼻喉科專科劉子榮醫生

五十二歲的林女士一向健康良好,但最近兩週經常頭暈,特別是當她躺下或起床的時候,頭暈的感覺尤其嚴重,甚至導致嘔吐。當她到耳鼻喉科專科劉子榮醫生求診時,情況已經稍為好轉,但走路時仍感到摇晃,就像在船上一樣。

經檢查後,劉醫生確定她患上了良性陣發性位置性暈眩 (benign paroxysmal),俗稱「耳石移位」。 經過「耳石復位治療」(canalolith repositioning maneuver)後,她已再沒有暈眩了。

最常見引致暈眩的病因

耳石移位
倘若耳石脫落造成耳石移位,會容易引致暈眩

其實,「耳石移位」並非一種罕有的怪病,而是引致頭暈的最常見病因。據估計,最少有四分之一的暈眩是因「耳石移位」而導致的。耳石(otolith)其實是內耳平衡器官中幫助感受姿勢改變的碳酸鈣結晶,黏附在內耳平衡器官中的前庭內,主要功能是讓人體感應直線加速度。

當耳石因為頭部撞擊、內耳發炎、退化,或其他不明原因而脫落,移位到內耳半規管的淋巴液中時,一旦頭部姿勢變換,耳石便會在半規管裡移動,引發暈眩。

「耳石移位」的患者大多為中年以上的成年人,其中以女性居多。典型的病發時間多是早上起床、晚上躺下或在床上轉身時,嚴重者連走路也會感到暈眩,甚至嘔吐。患者每次暈眩的時間短暫,多不會超過半分鐘,只要頭部固定,耳石停止移動,眩暈也就暫時停止。一般而言,病情會在數週到數月內逐漸改善。大約有三成的病人會在數月至數年後復發。

利用重力將耳石復位

耳石移位
透過耳石復位術,紓緩暈眩狀況

除了「耳石移位」,其他引致頭暈的病因包括病毒性平衡神經炎梅尼爾氏症(Meniere’s disease)、內耳炎、腦血管病、腦瘤等。要作出正確診斷,醫生需要詳細暸解病發的情况,例如暈眩是持續的還是間斷的、聽覺有否受影響、四肢有否無力或麻痺等。如果懷疑是「耳石移位」,醫生會替病人進行姿勢變換檢查(Dix-Hallpike test) 來確診。

治療方面,藥物的功效並不理想。最有效的方法,是以「耳石復位術」,藉著身體頭部姿勢之改變和重力的作用,使脫落之耳石從半規管重新歸位到內耳前庭之橢圓囊內。耳石復位術的成功率約為80%,若一次治療未能完全治愈,可重複施行。

在耳石復位後,頭部動作不可以太大,也應盡量避免劇烈運動。晚上睡覺時,枕頭可以墊高一些,並且避免躺向患側。病者在完全康復之前,亦盡量不要駕車或站在高處抬頭拿東西,以免發生意外。