預防肺炎球菌感染:誰是高危人士?該何時接種疫苗?

預防肺炎球菌感染:誰是高危人士?該何時接種疫苗?

資料提供:家庭醫學科專科醫生彭少良醫生、潘舜邦醫生

近來新冠肺炎肆瘧,但其實除了冠狀病毒會導致肺炎,肺炎球菌也是肺炎常見的成因,更會引起併發症,嚴重的甚至會引致死亡。肺炎球菌感染是什麼?我們又該怎樣預防呢?立即請來兩位家庭醫學科專科醫生彭少良醫生和潘舜邦醫生為我們解答。

肺炎球菌感染是什麼?哪些人是高危人士?

肺炎球菌全寫是肺炎鏈球菌感染,患者感染後可能出現高燒、喘息、呼吸急促及喘鳴等病徵。此外,肺炎鏈球菌會入侵肺部、腦膜和血液,引致肺炎、中耳炎、腦膜炎和敗血病等併發症,危害患者的性命安全。

潘醫生指,肺炎鏈球菌會依附在帶菌者的鼻咽上,並會透過飛沫傳染,因此任何人士都有機會感染,當中高危人士包括兒童(尤其2歲以下)、長者和長期病患者(如:糖尿病、癌症患者,或患有需長期服用類固醇或抑壓免疫系統藥物的疾病,如類風濕關節炎患者、正注射生物製劑的濕疹患者)都須多加注意。否則若以上人士感染肺炎球菌,便會有較大機會患上嚴重併發症,如肺積水、肺衰竭、敗血病、腦膜炎等,危及性命。

接種疫苗能有效預防肺炎球菌感染

預防勝於治療,接種疫苗是避免感染肺炎鏈球菌的最佳辦法。市面上亦有數款不同的肺炎球菌疫苗供不同情況人士選擇,包括:

1)二十三價肺炎球菌疫苗

  • 覆蓋二十三種血清型的肺炎球菌,包括1、2、3、4、5、6B、7F、8、9N、9V、10A、11A、12F、14、15B、17F、18C、19F、19A、20、22F、23F、33F),當中有12種血清型與十三價肺炎球菌疫苗重疊,但沒有包括血清型6A

2)十三價肺炎球菌疫苗

  • 覆蓋十三種血清型的肺炎球菌,包括1、3、4、5、6A、6B、7F、9V、14、18C、19A、19F、23F
  • 所覆蓋的血清型較為具入侵性,殺傷力較大
  • 技術較新,能產生免疫記憶,接種後免疫反應可能比二十三價肺炎球菌疫苗優勝

雖然秋冬是患上肺炎球菌的高危季節,但因為肺炎球菌疫苗不需要每年持續接種,所以肺炎球菌疫苗的注射不像流感疫苗般具季節性。

肺炎球菌疫苗要接種多少劑? 不同人士需要不同

彭醫生提醒,肺炎球菌疫苗對於不同年齡層和身體狀況的人士有不同的接種時間表和建議接種的種類:

兒童

  • 十三價肺炎球菌疫苗已被納入政府資助的「香港兒童免疫接種計劃」
  • 自2011年起,衛生署為香港出生未滿兩歲小童接種肺炎球菌結合疫苗,包括在 小童2 個月、 4 個月大時接種疫苗,並在 12 個月時接種一劑加強劑
  • 若小童已根據以上時間表注射疫苗,其免疫系統已有足夠能力預防肺炎球菌,長大後就不需再次接種

65歲或以上長者

  • 建議接種十三價或二十三價肺炎球菌疫苗,並無須注射加強劑

其他高危人士(曾受入侵性肺炎球菌或人類免疫缺乏病毒(HIV)感染者、曾接受脾臟切除手術者、器官移植後需用藥者、癌症患者,慢性病患者(如心臟、肝、腎病)、需長期服用類固醇或抑制免疫系統藥物者和曾接受人工耳蝸植入術者(cochlear implant)

  • 由於高危人士免疫系統未必有足夠能力預防肺炎球菌,所以接種十三價肺炎球菌疫苗後,需相隔一年後接種二十三價肺炎球菌疫苗

高危人士的照顧者

  • 彭醫生建議高危人士的照顧者接種疫苗,這能減低照顧者感染肺炎球菌後傳染給高危人士的風險
  • 由於十三價疫苗的免疫反應可能比二十三價疫苗優勝,因此彭醫生建議先接種十三價疫苗,相隔一年才接種二十三價疫苗

此外,彭醫生提醒,由於帶狀疱疹(俗稱「生蛇」)疫苗會影響二十三價肺炎球菌疫苗效用,因此不可同時接種,應相隔至少一個月才注射。

新冠肺炎與流感同時肆虐 注射肺炎球菌疫苗助防併發症

雖然在疫情下市民的衛生意識有所提高,以致今年流感暫時未有在香港大型爆發。不過隨著天氣漸轉寒冷,部分場所(如幼稚園)亦出現小規模的爆發。

潘醫生指出,在新冠肺炎和流感同時夾擊的情況下,注射肺炎球菌疫苗對保障個人及身邊親友的健康就更加重要。這是因為新冠病毒有機會引起各種與肺炎球菌相關的併發症,所以即使肺炎球菌疫苗未能防止感染新冠病毒,但若我們不幸染上新冠肺炎,它就能有效防止我們出現可致命的肺炎併發症。此外,市民也可以在注射肺炎球菌疫苗同時接種流感疫苗,在疫情期間為自己多添一分保障。