壓力與口腔健康 (牙齦健康) 專題

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壓力大會增加患牙周病風險?

(一) 牙齒只佔口腔的 20%,其餘 80%是牙齦、舌頭、頰面等軟組織,注重牙齒及牙肉等軟組織的健康同樣重要 

2018年的世界口腔健康日主題是「記得護理口腔,身體更加健康」。很多人當提起口腔健康都會聯想起牙齒健康,但其實我們的牙齒只佔據口腔大約兩成。很多軟組織,包括臉頰肉、牙肉、舌底和舌頭的位置,都屬於口腔組織。而這些口腔組織的健康亦不容忽視。近年很多研究報告提到,我們身體的一些壓力會令我們身體出現一些變化,包括一些生理上的變化和行爲上的變異。而這些變化會影響我們的口腔健康。口腔健康與我們身體疾病亦有關係,包括心血管疾病、糖尿病、早產和骨質疏鬆等等。

(二) 壓力大時, 怎樣增加患上或加劇牙周病的機會? 

我們覺得壓力大時,其實身體會有很多變化,包括荷爾蒙分泌,亦會令皮質醇分泌增加。這些荷爾蒙會令免疫系統(功能)減低,亦會減少口水分泌。而口水本身是用作保護口腔和牙齒的,如果(分泌)減少,會令我們口腔細菌增加,提高(患上)牙周病的風險。口水分泌時亦會有pH值變化,如果壓力大時,pH值就會降低,從而令蛀牙的機會增高。有些人可能一緊張或集中精神做事時,便會咬緊牙齒。或者有些人會有不期然的肌肉抽搐,慢慢地,牙齒表面的琺琅質就會磨蝕,而磨蝕琺琅質的地方就會露出象牙質,從而可能會引起敏感牙齒的情況。如果嚴重的話,甚至會影響牙骹關節。因爲如果肌肉抽搐多,慢慢就可能引致牙骹疾病。當我們有壓力時,很多日常正常的規律都會減少甚至失去,包括刷牙、漱口和用牙線。以及很多人有壓力時都喜歡吃零食,也會提高我們患上牙周病和蛀牙的風險。

(三) 牙醫對壓力大的香港人的建議

當我們有壓力時,自己未必能察覺到,所以多些和朋友談天,和家人分享、溝通,其實對我們有很大幫助。多喝水、多刷牙、多漱口也都可以减低牙患的風險。不是只需保持牙齒健康,口腔中的黏膜、軟組織亦須保持健康。提醒自己不要經常咬緊牙齒,讓上下顎牙齒可以分開,會令肌肉較容易舒緩,從而令口腔健康指數回升。

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