牙周健康不簡單!

牙周健康不簡單!
医生话你知

牙周健康不簡單!處理不當隨時牙齒鬆脫,甚至引起長期疾病你有沒有試過出現牙齦發炎、腫脹,甚至刷牙時流牙血的情況?如果有的話,你便有機會患上牙周病。

不過不用擔心,只要及早接受治療和注意日常口腔衛生,要根治初期的牙周病並非難事。我們邀請到牙周治療科專科醫生陳敏霞和牙科醫生趙汗青為大家拆解牙周病,以及治療和預防的方法。

甚麼是牙周病?

牙周是支撐牙齒的組織,當中包括牙齦(即牙肉)、牙齦底下的牙槽骨和牙齒同牙槽骨之間的靭帶。當牙周組織被細菌入侵,身體會作出相對的炎症反應,使牙肉和牙槽骨受到破壞並造成牙周病。

陳醫生指出,初期的牙周病可令牙肉發炎、牙槽骨輕微萎縮,但亦可以完全沒有任何病癥。當去到中後期時,牙周病患者可能會生牙瘡、牙肉腫脹,甚至牙齒鬆脫或移位、牙縫稀疏,導致進食時難以發力。

牙周病和牙齦炎有什麼分別?

牙周病雖然跟牙齦炎有關,但兩者並不完全相同。牙齦炎主要是牙肉發炎,而牙周病更會包括牙槽骨委縮。陳醫生提醒,大部分的牙周病都係由牙齦炎開始。若不妥善處理牙齦炎,細菌會擴散至牙槽骨,令牙槽骨委縮,演變成牙周病。

牙周病原來跟各類系統性疾病有關!

陳醫生分享說,嚴重牙周病患者的口腔內的發炎面積可相當於手掌的大小,可大幅提升身體的炎症指數,而多種慢性疾病跟炎症指數有莫大關連。牙周病屬於慢性炎症的一種,而口腔中的炎症因子會經血管蔓延全身,從而增加患上其他系統性疾病的風險,或令固有病情惡化。

  1. 糖尿病: 當身體內的炎症指數偏高,就會影響血糖控制,傷口也難以癒合並加劇牙槽骨萎縮,形成惡性循環。
  2. 心血管疾病:曾有研究嘗試先治療心血管疾病患者的牙周問題,發現即使沒有其他治療,其心血管問題都得以改善,可見牙周病和心血管疾病的關係。
  3. 阿茲海默症:有研究指出,阿茲海默症與一種名為牙齦卟啉菌的細菌有關,這種細菌會分泌出一種叫牙齦菌蛋白酶的毒性蛋白酶,而阿茲海默症患者腦內會出現牙齦卟啉菌,牙齦菌蛋白酶也比一般認為高,可見牙齦內的細菌跟阿茲海默症或有關係。此外,研究也發現,牙齦卟啉菌會增加乙型澱粉樣物質,其積聚可導致阿茲海默症。

忽視牙周病自行箍牙 嚴重可至牙齒剝落

近年DIY矯齒牙套盛行,不少人在沒有經過牙醫評估牙齒健康狀況,就自行訂購DIY套裝進行矯齒。趙醫生表示,如果患者本身有牙周問題,在未有得到充分治療前就開始矯齒療程,結果可以非常嚴重。即使部分新式自助矯齒服務包括為患者掃描牙齒,但由於操作掃描的人員並非專業牙醫,加上掃描不夠全面,因此不能夠評估患者有否牙周問題。

反之,牙醫會以專業知識為患者仔細檢查牙齒,有需要時會照X光片,詳細地評估患者的牙周健康,,因此我們絕不應跳過牙醫的診斷而自行配牙套。

趙醫生指出,如果在牙齒本身存在問題下直接箍牙, 會大幅加快牙槽骨萎縮,加劇問題的嚴重性。例如病人本身有牙周病令到牙齒鬆脫,在牙齒根基不穩下直接矯齒,讓牙齒的位置改變,只會令牙齒愈矯愈鬆,甚至脫落。除了移動牙齒外,牙套亦會擠壓牙肉,令其收縮更快並拉鬆牙縫。故此,病人第一步應先治療牙齒問題,之後才考慮箍牙。

不同程度的牙周病 有不同應對方法

牙周病有不同的嚴重程度,牙醫會因應不同病情而為病人採取各種治療方法。

  1. 輕度患者:牙醫會用儀器清理牙齒底部的牙石細菌,亦會教病人以不同潔齒工具來清潔牙肉邊的細菌,兩者雙管齊下才能達致消炎的效果。
  2. 中度或嚴重患者:兩類患者大多牙齒根基不穩、牙骨倒塌,故需要接受牙骨修補或牙周重建手術。有些患者則需要接受牙肉修補手術,以其他牙肉組織來修補萎縮的地方。若牙骨萎縮程度嚴重,牙骨難以再生,在無可挽救的情況下,牙醫便會為患者將所有受影響的牙齒剝下。

想保持牙周健康? 日常清潔最為重要!

除了早晚用牙刷刷牙外,我們可以用牙線或牙縫刷來清潔牙縫上的污垢。牙刷難以清潔牙齒鄰面的牙菌膜,以牙線或牙縫刷再配合牙刷才能完全清潔牙齒表面上的污垢。牙線和牙縫刷功能上沒有太大分別,只是牙線更適合牙縫較密的人使用,而牙縫刷則更適合牙縫較疏的人使用,所以我們可根據自己牙縫的疏密程度來選擇合適的潔齒工具。


另外,患者絕不應以為能自行處理牙周病,其實診斷和治療的過程都需要牙醫來進行。故此,我們應定期檢查牙齒,不要待牙齒出現嚴重問題才根治。通過定期牙齒檢查及早診斷出問題並對症下藥,便能避免牙周病惡化下去。

(資料提供:牙科醫生趙汗青及牙周治療專科醫生陳敏霞