起床经常感到头晕?可能是「耳石移位」

起床经常感到头晕?可能是「耳石移位」
医生话你知

撰文: 耳鼻喉科 刘子荣医生

五十二岁的林女士一向健康良好,但最近两周经常头晕,特别是当她躺下或起床的时候,头晕的感觉尤其严重,甚至导致呕吐。当她到耳鼻喉科专科刘子荣医生求诊时,情况已经稍为好转,但走路时仍感到摇晃,就像在船上一样。

 

经检查后,刘医生确定她患上了良性阵发性位置性晕眩(benign paroxysmal),俗称「耳石移位」。经过「耳石复位治疗」(canalolith repositioning maneuver)后,她已再没有晕眩了。

 

最常见引致晕眩的病因

其实,「耳石移位」并非一种罕有的怪病,而是引致头晕的最常见病因。据估计,最少有四分之一的晕眩是因「耳石移位」而导致的。耳石(otolith)其实是内耳平衡器官中帮助感受姿势改变的碳酸钙结晶,黏附在内耳平衡器官中的前庭内,主要功能是让人体感应直线加速度。

 

当耳石因为头部撞击、内耳发炎、退化,或其他不明原因而脱落,移位到内耳半规管的淋巴液中时,一旦头部姿势变换,耳石便会在半规管里移动,引发晕眩。

 

「耳石移位」的患者大多为中年以上的成年人,其中以女性居多。典型的病发时间多是早上起床、晚上躺下或在床上转身时,严重者连走路也会感到晕眩,甚至呕吐。患者每次晕眩的时间短暂,多不会超过半分钟,只要头部固定,耳石停止移动,眩晕也就暂时停止。一般而言,病情会在数周到数月内逐渐改善。大约有三成的病人会在数月至数年后复发。

 

利用重力将耳石复位

除了「耳石移位」,其他引致头晕的病因包括病毒性平衡神经炎梅尼尔氏症(Meniere’s disease)、内耳炎、脑血管病、脑瘤等。要作出正确诊断,医生需要详细了解病发的情况,例如晕眩是持续的还是间断的、听觉有否受影响、四肢有否无力或麻痹等。如果怀疑是「耳石移位」,医生会替病人进行姿势变换检查(Dix-Hallpike test) 来确诊。

 

治疗方面,药物的功效并不理想。最有效的方法,是以「耳石复位术」,借着身体头部姿势之改变和重力的作用,使脱落之耳石从半规管重新归位到内耳前庭之椭圆囊内。耳石复位术的成功率约为80%,若一次治疗未能完全治愈,可重复施行。

 

在耳石复位后,头部动作不可以太大,也应尽量避免剧烈运动。晚上睡觉时,枕头可以垫高一些,并且避免躺向患侧。病者在完全康复之前,尽量不要驾车或站在高处抬头拿东西,以免发生意外。