正視病因 別再受耳鳴困擾

正視病因 別再受耳鳴困擾
醫生話你知

耳鳴帶來的困擾,並不遜於幻聽。當患者斷斷續續或持續地聽到驅之不散的聲音,如蟬鳴、心跳聲、哨子聲、流水聲或刺耳的高頻聲響,尤其是在安靜的環境下,耳鳴就會變得更加煩擾。不少人受耳鳴年年月月的折磨,以致精神萎靡,甚至意志消沉。

耳鼻喉科專科李立言醫生解釋,耳鳴只是徵狀,背後的成因有很多可能性。雖然有些人可能經詳細檢查後,仍找不出問題根源但李醫生提醒,耳鳴確實有正視的必要,而單邊耳鳴更有可能是鼻咽癌的警號。

耳鳴分脈搏性及連續性

耳鳴可分為兩大類:

  1. 脈搏性耳鳴:聲音如一下下「卜、卜、卜、卜」的心跳聲
  2. 連續性耳鳴:鳴聲不一,可以是「V」、「嗡」、「轟」等聲響,並一直長響。

兩類之中,連續性耳鳴最為常見。李醫生稱,不論外耳、中耳還是內耳,總之任何對耳朵的傷害,包括耳垢積聚,都可引起耳鳴。

「當有任何原因令聽力變差,即使差的程度很輕微,甚至無法量度,耳朵也會有補償反應,以加強接收旁邊的聲音,但無形中雜聲也被接收及放大。所以為何一塊耳垢會引起耳鳴?其中原因就是因為它導致聽力變差,最終令內耳努力『吸聲』而擴大雜聲所致。」

 

聲音來源、成因各不同

視乎成因,耳鳴聲音的來源也可以不同。
視乎成因,耳鳴聲音的來源也可以不同。

脈搏性耳鳴

  1. 血管相關疾病

如果耳朵或耳朵附近長了血管瘤,血管瘤的血液流動會產生聲響;又如頸動脈收窄,甚至心瓣收窄,如情況嚴重,聲音亦有機會傳上耳朵。

  1. 心臟泵血力度增強

有兩種情況會令心臟泵血力度增強。第一是貧血,身體會透過提升心臟泵血強度,增加血液供應,以加快回流。第二是甲狀腺素高,人體新陳代謝加快,心臟泵血力度也會加大,聲音可以上傳至耳。

 

連續性耳鳴

  1. 耳朵疾病

耳垢、中耳積水、中耳炎、慢性發炎以致耳膜穿孔、聽力差、神經線感染、退化等,均可引致耳鳴。

  1. 其他疾病

疾病損害了耳內的神經或組織,導致耳鳴。例如腎功能差、糖尿病、甲狀腺功能過高或低、神經線瘤如聽神經瘤,甚至性病如梅毒,也可禍及耳朵, 引致耳鳴、聽力轉差。

  1. 原因不明

部分耳鳴患者,量度不出有聽力轉差的情況,這可能是其內耳受傷害,但程度卻輕微得未至於聽力受損。另外也有部分患者的耳鳴只是由一次普通的傷風感冒引起。其次,還有一個理論,是內耳細小的動脈閉塞,造成內耳短暫或永久的傷害。感冒菌可以入侵內耳,導致短暫或長期的傷害,但以上皆是理論,卻無法證實。

手機輻射可致耳鳴?

手機輻射和耳鳴沒有直接關係
手機輻射和耳鳴沒有直接關係

 

坊間有些說法,指手機輻射可致耳鳴。李醫生解釋,暫時並無醫學證據證實手機的聲音或輻射會引致耳鳴,但如果長期暴露於大聲浪的環境下,卻有機會刺激或傷害內耳,導致耳鳴。

此外有文獻記載,某類精神科及血壓藥物與耳鳴有關,但到現在還是難以證實。「因為患者服用了藥物兩年,有天突然耳鳴,便立即停藥,但耳鳴情況卻時好時壞,也就很難確定耳鳴與藥物的關係。」

 

嚴重影響工作睡眠

雖然耳鳴並不會致命,長遠也不會損害聽力,但它會在日間影響患者的工作表現,晚上影響睡眠質素,對患者帶來的困擾,非常人能體會。

李醫生指,尤其在一些特殊情況下,耳鳴會變本加厲,令患者更感困擾。「耳鳴在寧靜的環境會特別響,因為寧靜時雜音會被放大。當患者精神狀態不佳,如疲累、精神壓力大或患傷風感冒時,耳鳴亦會更嚴重。」

 

分類診斷 找出耳鳴根源

診斷耳鳴,需先分辨其性質為連續性還是脈搏性。脈搏性耳鳴需先確定是否與血管相關疾病有關。而連續性耳鳴則需以耳道檢查器檢查耳朵,診斷外耳、中耳、內耳有否任何疾病,如發現有聽力減退,尤其是單邊的,便需仔細檢查背後是否有隱疾,如鼻咽癌。

如因神經線問題導致耳鳴,便需透過抽血或聽力神經磁力共振檢查,以找出潛藏病因。但李醫生補充,多於一半病人最後也找不到原因。

如耳鳴由其他疾病引起,處理背後的病因,才有機會解決耳鳴困擾。李醫生以他過往處理過的個案為例解釋:

「一位患者有脈搏性耳鳴,經腦部血管造影檢查,才發現腦部有畸形血管瘤;另有一位兩邊均有脈搏性耳鳴的患者,經檢查後發現嚴重貧血,血色素只得6,遠較正常的11至13為低。還有一位單邊聽力差加上有耳鳴的患者,磁力共振檢查發現他有聽力神經線瘤。三宗個案經處理引起耳鳴的疾病後,耳鳴亦隨之消失。」

 

處理耳鳴的常見手法

對於尋找不到病因的,以下方法亦能有效處理耳鳴:

  1. 耳鳴遮掩法(Tinnitus masking)

原理為避免病人暴露在太安靜的環境中,以微小聲響如收音機或電視機聲中和耳鳴。坊間亦有很多持續播放流水聲、雀鳥聲的手機程式,可達到耳鳴遮掩法的效果。

      2. 藥物控制

有些藥物可以增加內耳血液供應,以提升康復速度,但效果卻因人而異。

      3. 耳鳴康復治療(Tinnitus rehabilitation therapy, TRT)

用於受耳鳴嚴重困擾的患者。透過儀器尋找耳鳴發出的頻率,再用儀器尋找能中和到這個頻率的聲頻。確定能抵銷的聲頻後,聽力師就可透過不同媒介給患者播放適當的聲頻,從而改善耳鳴。這種聲頻是種持續而沉悶的聲音,類似收音機搜台之間的聲響。TRT同時包括心理治療,由聽力師為患者提供心理輔導,幫助病情嚴重的耳鳴患者。

      4. 配戴助聽器

適用於同時有耳鳴及聽力受損者。助聽器本身會將雜音放大,就可以發揮如耳鳴遮蓋器的功能,改善耳鳴情況。

值得一提的是,約1/3至1/2耳鳴患者會自行康復或有所改善,例如由傷風感冒短暫引起的耳鳴,受損的神經線有機會於數星期後復原。

但李醫生強調,目前西醫對耳鳴背後的機制仍未完全掌握,詳細成因仍有待進一步醫學研究,故現時可說是無法防備,亦無法徹底治療。

 

疾病警號勿掉輕心

為免錯過耳鳴代表的嚴重疾病警號,患者確實不能掉以輕心。李醫生建議,當耳鳴:

  • 突然發生
  • 只在一邊耳朵出現
  • 伴隨其他病徵,如聽力差或暈眩
  • 伴隨鼻腔徵狀如流鼻血
  • 性質為脈搏跳動性

患者便要盡快求診,切勿拖延。

(撰文:耳鼻喉科李立言醫生)

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