化療很可怕?醫生解構其重要性與對晚期乳癌的功用

訪問:曾憲玲臨床腫瘤科專科醫生

(一)乳癌在香港普遍嗎?

乳癌是最多香港女性患上的頭號癌症,平均發病年齡為57歲,患者相對年輕。常用的治療方法有外科手術、化學治療、放射治療、荷爾蒙治療、標靶治療。

(二)在乳癌治療上,化療的角色是什麼?

化療是用來針對所有快速分裂的細胞,但亦會影響正常細胞,化療可於不同期數的乳癌採用,亦都配合其他治療使用,以達致所需治療效果。化療是適用於手術前和手術後,及控制晚期乳癌,尤其是一些惡性的腫瘤,例如三陰性乳癌,化療就更加可以快速控制病情。

(三)化療感覺上很可怕,可否不採用?

坊間有很多關於化療的看法,例如化療很辛苦,很多副作用,頭髮一定會脫掉,或者經常嘔吐。過往亦都有不少病人因為太憂慮這些副作用,而延遲治療甚至放棄治療。其實在適當的時候採取適當的化療藥,風險是有限,而且效果顯著。所以患者可以放心,在化療的時候採取積極的態度面對。

化療的副作用其實是因人而異,而且通常都是暫時性。而且在治療結束後,大部份副作用都會隨之而消失,所以接受化療的時候,患者可以與醫生商討,配合適當的應對方案,這就可以減少不適。例如醫生會處方止嘔藥物,頭髮於化療後其實都會陸續重新生長。

(四)化療對治療晚期乳癌有什麼好處?

有些情況雖然乳癌是屬於荷爾蒙受體陽性,但是腫瘤快速生長,甚至乎影響不同的器官,影響器官機能,這樣我們就需要用化療盡快控制病情。另外在三陰性乳癌的情況,病人很多是不能夠用上標靶治療,醫生亦都會建議先採用化療藥物去控制病情。

有些新型的化療藥物例如艾立布林(eribulin),能夠有效抑制細胞分裂,導致腫瘤細胞死亡,令到癌症可受控,同時減低轉移的風險。臨床研究結果顯示,這類型的化療藥物能夠顯著延長患者的總存活期,有效控制病情,大部份病人都能夠有質素地延長壽命。