如何運用放射物質監測及控制腫瘤?

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訪問:廖敬賢臨床腫瘤科醫生

(一)什麼是放射治療(電療)?

電療和放射治療是同一個意思。放射治療是用放射性物質或高能量放射線,瞄準特定的位置,從而達到腫瘤的控制。在香港,大部份放射都是使用高能量放射線,它打在細胞上,令細胞受損,其實最主要是細胞核受損。當細胞核受損後,癌細胞便不能再生長,從而達到腫瘤控制。

當中有兩個重要事項,第一是放射線主要是放射在癌細胞中,第二是正常的細胞即使有放射線的影響,它的復原能力會比癌細胞好一點。所以綜合以上兩點,會導致腫瘤受控制,而正常的細胞受損比較少。

(二)放射治療有哪幾種?分別會應用在哪些癌症上?

放射治療有好幾種,最常見是體外放射,以機器製造高能量的放射線,從而達到腫瘤的控制。但有部份人需要體內的放射,將放射物質放進體內進行高劑量的放射,令放射線照射腫瘤,而較少影響附近的組織。若病人的血管有不正常,或血管除了到達腫瘤,亦會去重要組織,包括胃部、皮膚,而我們沒能力去栓塞它,這一批病人是不合適的。所以重要的是我們要知道腫瘤的位置及病人身體的狀況,才去選擇不同種類的放射治療。

(三)醫生怎樣監測腫瘤的變化?

監測腫瘤的變化有好幾種方法,最主要是掃描。多數我們在說幾種掃描,很常用的電腦掃描、磁力共振、正電子掃描,小部份的會使用超聲波,都能幫助我們觀察腫瘤。所以掃描能觀察腫瘤的位置,可以量度它的大小,可以做對比,我們便能分辨它比以前大或小了,這是一個方法。第二個重點是病人的身體狀況;第三個重點是有一部份的病人適合用癌症指標去監察。

磁力共振、電腦掃描都是斷層式的掃描,需要注射藥物進身體,令血管變得明顯,所以亦稱為加強劑。正電子掃描我們用一些叫同位素的物質,其實是放射性物質,而這些物質會黏著我們常用的東西,例如糖的同位素。如果那些細胞吸很多糖,它便吸了很多同位素。我們用一個同位素的掃描機,可以看到那個地方吸收了糖,加上電腦掃描觀察位置,我們便能斷定那裡有腫瘤。而除了大小外,在正電子掃描中更能看出它的活躍程度,根據它的吸糖量多少。糖的同位素只是其中一種檢查腫瘤的方法,因為不同的腫瘤不會只吸糖,有些腫瘤會吸其他物質。所以正電子掃描雖然只是一個掃描,但會使用不同的同位素,令我們在不同的腫瘤中看到哪個腫瘤是活躍,所以選擇同位素亦很重要。