為何測量心跳如此重要?

訪問:陳普來心臟科專科醫生

(一)為何測量心率如此重要?

很多病人當出現心律不正時,自己並不知道,而當發現心律不正時,有機會是較嚴重的心律不正,例如心房顫動,有機會增加心臟衰竭、中風、甚至死亡的機會。其實,心律不正,只是一個統稱,有很多不同類型的心律不正:其中之一是心房顫動,即心律的問題,時快時慢。正常心跳的速度大約是每分鐘60至100下,如果超過100就是心跳過快,如果靜止心跳慢過60就是心跳過慢。

(二)有甚麼方法量度脈搏?

最簡單的方法,就是自行用手量度脈搏。但現時坊間有很多儀器,可以做一個簡單初步的檢查,例如一些智能手錶可以看到心跳速度,亦可有簡單的心電圖;另外,就是一些電話,亦可做一個簡單的心電圖,看到心跳速度等資訊。不過,使用這些手錶或電話來測試心跳和心率,有可能不太準確,因為戴得不夠緊貼、或是鬆掉、手汗較多等,都有機會影響數據。心電圖能夠看到很多資料,包括心跳速度、心率等,但心電圖亦有些限制,它可能只看到一刻的心跳和心率,而有些病人可能會覺得心跳有時太快,卻不是長期發生,心電圖就難以測試這問題。

(三)現時有甚新方法可測量心率?

現在,我們有一些較新的心臟監察儀器,用植入式的方法,長時間監察心跳,電量可以監測心跳達三年,幫助醫生診斷一些隱藏的心律不正問題,例如很短暫的心房顫動、陣發性的心房顫動。如果能夠早些診斷到這些問題,就可以減低心臟病發、中風及死亡的風險。傳統的植入式心臟監察儀器,一般有約USB手指的大小。現在新型的儀器則更細,大約是以往的三份一大小,比較方便。如果心跳過快、或者過慢,可以設定程式,自動記錄。現在,做一個十分簡單的手術,大約3至5分鐘,就能把植入式心臟監察儀器放入身體內,只需用局部麻醉,在心口位置開一個很小的造口,因此非常簡單及安全。除了某些需要服用薄血藥的病人,需要暫時停藥之外,就沒有太多其他的事情需要注意,手術完成後,即日便可出院。