甲狀腺結節會演變成甲狀腺癌嗎?

訪問:吳少君耳鼻喉專科醫生

甚麼是甲狀腺結節?

甲狀腺結節,其實是甲狀腺形成的粒狀腫塊,大多數都是良性,是十分常見的病:每100位成年人,大概就有5人會有觸摸得到的結節,超聲波的檢查可能會更高些,可達四至五成。患病的風險視乎性別和年紀,病人多是年紀較大或女性。

甲狀腺結節有分幾種?如何診斷?會演變成甲狀腺癌嗎?

最常見的甲狀腺結節是良性的結節,並且分泌正常;第二類,就是良性結節而分泌過多;第三類,就是惡性結節,亦即是所謂的甲狀腺癌。良性甲狀腺結節,一般來說沒有什麼症狀,只是無意中摸到,或者家人、同事會發現頸部多了腫塊。而良性但分泌過多的結節,主要症狀就是「甲亢症狀」,例如:心跳過快、手震、出汗、消瘦等。至於惡性結節,初期時,它跟良性結節基本上沒有太大分別,但到後期,當它侵入至其他地方,聲音會出現沙啞、發音時疼痛、或者出現淋巴結節的情況。

為診斷甲狀腺結節,我們先要做一個臨床的評估,之後會進行其他測試,例如抽血,檢查甲狀腺分泌有否異常。第二,很多時候都要做超聲波,檢查結節有否惡性的跡象,有懷疑的時候,再會進行微針穿刺,即是將針放進結節內,抽取細胞進行化驗,如果結果是良性的話,結節變惡性的機會是很低,不需要太擔心。

甲狀腺結節有甚麼治療方法?

一般來說,良性結節對身體健康沒有太大影響,所以只需跟進檢查有否變大或變化就可以,當然,如果良性結節變得很大,擠壓呼吸道,導致呼吸或吞嚥困難的時候,醫生可以用外科手術將它取出。至於一些良性但分泌過多的結節,可選擇食用放射性碘,或者是外科手術將它切除,醫生亦會考慮一系列因素,包括:病人的年紀、病人會否準備短期內懷孕或者需要哺乳、有否其他甲狀腺結節、或其他需要外科手術治療的毛病。

至於惡性結節,即甲狀腺癌,就需要外科手術治療,而且可能再加上一些附帶治療:外科手術的目標,是將甲狀腺部份或全部切除,近年來出現了很多不同的術式,但總括來說,最主要的術式,都是在頸前開一個弧型刀口,然後將甲狀腺割除。雖然這個手術十分成熟,也有它的風險,例如影響喉返神經,對聲線造成神經傷害、出血、或傷口感染,但一般來說風險較低。對於一些比較複雜的病例,有時會用到神經監察的系統,藉以減低後喉返神經受傷的機會。

至於良性結節,除了開刀的方法,近年有一些非開刀的方法,其中一種是超聲波和射頻針,用電流將良性結節縮小。這個技術,雖然相當微創,但不是每一個人都適合,必須先諮詢您的醫生,諮詢他的意見。