癌症免疫治療

FindDocTV

免疫療法可對抗哪些癌症?有副作用嗎?

以下是FindDoc為你概括 邱振中醫生 對癌症免疫治療的解答:

(一) 什麽是癌症免疫治療?

癌症的免疫治療,其實是透過加強患者本身的免疫系統,來嘗試攻擊和消滅癌症。

以前我們曾使用不同的免疫治療方法,譬如培植免疫系統細胞、使用癌症疫苗等,但效果也不是很好。

近年,我們開始更加了解身體的免疫系統,知道它裡面有一些叫「檢查點」的蛋白質。它們就像開關掣一樣,能將免疫系統細胞的功能開啟或者關掉。

我們就是利用免疫檢查點的抑制劑,來攻擊和消滅癌症。

(二) 人體的免疫系統不能殺死癌細胞,是因為免疫力下降了?

我們的免疫系統沒有辦法消滅癌症,絕對不是因為免疫能力下降。

其實,我們身體的免疫系統的T淋巴細胞,就像守衛般在人體内到處巡邏。一旦發現外來的物質,例如細菌、病毒或癌症細胞,就會將它消滅。

但是,癌症細胞非常「狡猾」,會在表面製造一些稱為PD-L1的蛋白。當癌症細胞的PD-L1蛋白黏附在T淋巴細胞上的PD-1受體時,就會使這個T淋巴細胞變得不再活躍,從而沒有辦法找到癌症細胞。

情況就像哈利波特穿上了隱形斗篷一樣,癌症細胞蒙蔽了T淋巴細胞,從而令T淋巴細胞無法正常運作。

癌症免疫療法,就是利用免疫檢查點抑制劑,如PD-1抑制劑,黏附在T淋巴細胞上的PD-1,令T淋巴細胞不會再被癌症細胞的PD-L1刺激,從而令T淋巴細胞恢復正常的免疫系統功能,再次能夠辨識癌症細胞,並將它們消滅。

(三) 免疫療法可對抗哪些癌症?

現時,在很多國際研究或國際會議上,免疫治療已成為一個重要的主題。

在香港,免疫治療藥物已經用了超過一年,主要是應用於黑色素瘤和肺癌中的非小細胞肺癌。

而在研究方面,外國已經將它應用在很多不同的癌症,亦有頗明顯的效果。另外,有些研究的方向是,如何將它和其他治療合併使用,例如與化療、手術、標靶藥物、電療,如何配合使用。

(四) 癌症免疫治療副作用

免疫治療的副作用比化療的少,並不會像化療般引起脫髮、作嘔、作悶或者抵抗力下降等副作用。

但是,個別病人會有輕微的皮膚痕癢或胃口變差。也有個別病人出現一些免疫系統攻擊正常器官的情況,例如肝炎、肺炎或腸炎。

病情因人而異,每個病人的反應也有不同。最重要的是,要和醫生多溝通,共同對抗癌症