如何运用放射物质监测及控制肿瘤?

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访问:廖敬贤临床肿瘤科医生

(一)什么是放射治疗(电疗)?

电疗和放射治疗是同一个意思。放射治疗是用放射性物质或高能量放射线,瞄准特定的位置,从而达到肿瘤的控制。在香港,大部份放射都是使用高能量放射线,它打在细胞上,令细胞受损,其实最主要是细胞核受损。当细胞核受损后,癌细胞便不能再生长,从而达到肿瘤控制。

当中有两个重要事项,第一是放射线主要是放射在癌细胞中,第二是正常的细胞即使有放射线的影响,
它的复原能力会比癌细胞好一点。所以综合以上两点,会导致肿瘤受控制,而正常的细胞受损比较少。

(二)放射治疗有哪几种?分别会应用在哪些癌症上?

放射治疗有好几种,最常见是体外放射,以机器制造高能量的放射线,从而达到肿瘤的控制。但有部份人需要体内的放射,将放射物质放进体内进行高剂量的放射,令放射线照射肿瘤,而较少影响附近的组织。若病人的血管有不正常,或血管除了到达肿瘤,亦会去重要组织,包括胃部、皮肤,而我们没能力去栓塞它,这一批病人是不合适的。所以重要的是我们要知道肿瘤的位置及病人身体的状况,才去选择不同种类的放射治疗。

(三)医生怎样监测肿瘤的变化?

监测肿瘤的变化有好几种方法,最主要是扫描。多数我们在说几种扫描,很常用的电脑扫描、磁力共振、正电子扫描,小部份的会使用超声波,都能帮助我们观察肿瘤。所以扫描能观察肿瘤的位置,可以量度它的大小,可以做对比,我们便能分辨它比以前大或小了,这是一个方法。第二个重点是病人的身体状况;第三个重点是有一部份的病人适合用癌症指标去监察。

磁力共振、电脑扫描都是断层式的扫描,需要注射药物进身体,令血管变得明显,所以亦称为加强剂。正电子扫描我们用一些叫同位素的物质,其实是放射性物质,而这些物质会黏着我们常用的东西,例如糖的同位素。如果那些细胞吸很多糖,它便吸了很多同位素。我们用一个同位素的扫描机,可以看到那个地方吸收了糖,加上电脑扫描观察位置,我们便能断定那里有肿瘤。而除了大小外,在正电子扫描中更能看出它的活跃程度,根据它的吸糖量多少。糖的同位素只是其中一种检查肿瘤的方法,因为不同的肿瘤不会只吸糖,有些肿瘤会吸其他物质。所以正电子扫描虽然只是一个扫描,但会使用不同的同位素,令我们在不同的肿瘤中看到哪个肿瘤是活跃,所以选择同位素亦很重要。