Memory Loss (記憶力衰退)

記憶力衰退,是健忘還是認知障礙症的先兆?「我的眼鏡放在哪裡了?」、「我出門前有關好門窗了嗎?」、「我忘記了覆診的日期」,你和我可能都遇過類似的情況。究竟記性為什麼會變差? 我們可如何改善記憶力衰退和延緩腦部退化?

人的記憶力

由45歲開始衰退

認知障礙症

常見於

65歲以上人士

每年約有10%至15%

輕度認知障礙患者

會演變成認知障礙症

記憶力衰退 原因

記憶力衰退原因

長期壓力大,會令記憶力下降? 

都市人生活緊張、壓力大,經常睡眠不足。有研究指出,壓力會令大腦負責學習及記憶的海馬體收縮。當長期處於壓力狀態,人的專注力會下降,難以集中精神,例如對看過、聽過或想過的事情失去記憶,從而影響學習和工作表現。因此,在日常生活中學習減壓養腦,有助提升專注力,維持良好的記性。

除了壓力,記憶力衰退受疾病、生理、心理、生活習慣、營養攝取不足等因素影響。 

  • 疾病:認知障礙症、中風、抑鬱症、曾患心血管疾病等,會導致記憶力下降。
  • 生理因素:一般而言,隨著年紀增長,腦神經細胞的數量會逐漸減少,細胞與細胞之間的神經傳遞物質也會減少。這些生理因素有機會令記憶力逐漸衰退。 
  • 心理因素:有時長者會偶然忘記一些事情,若家人、朋友對此反應過大,或會令長者產生負面的想法,如覺得自己「蠢」、「無用」,甚至放棄嘗試去記一些容易記的東西。久而久之,記性就會因缺乏練習和運用而逐漸變差。 
  • 生活習慣:過度疲倦或受外界干擾,令無法集中精神去接收及處理資訊,導致對一些事情失去記憶。 
  • 特定營養素攝取不足:缺乏奧米加-3脂肪酸、尿苷單磷酸、磷脂、維他命等營養素,可能會導致記憶力下降,影響腦部健康。

記憶力衰退迷思

記憶力衰退,是善忘,還是患上認知障礙症? 

記憶力衰退,可能是正常老化的自然現象,也可能是患輕度認知障礙的警號,甚至是患上認知障礙症的先兆。 

在正常老化的過程中,記憶力會隨著年紀增長而逐漸衰退。正常的記憶力下降,對我們的生活通常沒有太大的影響。但如果我們繼續忽視腦部健康,令情況持續惡化下去,或會發展至輕度認知障礙甚至認知障礙症。 因此,及早養腦護腦是很重要的。

什麼是認知障礙症(腦退化症)? 

認知障礙症,舊稱「老人癡呆症」或「失智症」(Dementia),是因大腦神經細胞出現病變而導致大腦功能衰退的疾病。認知障礙症常見於65歲以上的人士,但中年人也有機會患上。在香港,阿茲海默症(Alzheimer’s Disease)是最常見的認知障礙症類型,約佔所有病例的50%至75%。患者的認知能力會逐漸減退和喪失,包括記憶力、語言能力、判斷力、執行力等方面,情況已不能逆轉,以致影響日常生活、行為和情緒。 至後期,患者更會失去自理能力,需要他人照顧。

什麼是輕度認知障礙? 

輕度認知障礙(英文為Mild Cognitive Impairment,簡稱MCI)是由正常老化退化至認知障礙症的過渡階段。如果長者察覺自己的記憶力下降或家人發現其記憶力減退,且長者在認知功能測試中,記憶力和思考能力較同年齡和同教育程度的長者差,但認知能力如語言、判斷能力等正常,且能獨立照顧自己,則可能是出現輕度認知障礙。

記憶力衰退 迷思
記憶力衰退 症狀比較

如何分辨「正常記憶力衰退」和「認知障礙症」?

我們可從以下6方面的徵狀來分辨「正常記憶力衰退」和「認知障礙症」: 

  • 記憶力:正常老化的長者知道自己的記性差,會暫時忘記某些事情,但之後能自己記起或經提示記起。而認知障礙症患者會全部忘記近期發生的事情,甚至忘記家人和朋友的名字,且自己不知道自己有記憶力問題或否認自己有問題。
  • 語言表達和理解能力:正常老化的長者會偶爾想不起適當的詞彙,但整體的表達能力正常。而認知障礙症患者有機會喪失語言表達和理解能力,導致言語難以被人理解,從而影響日常溝通。
  • 判斷力:正常老化的長者的判斷能力正常,只是需要多一些時間去處理複雜的事情。但認知障礙症患者的判斷能力變差,可能連簡單的運算也感到困難。
  • 時間及方向感:正常老化的長者偶爾會忘記日期和約會,但不會在熟悉的地方迷路。但認知障礙症患者常常不能弄清楚日子和時間,在熟悉的地方也會迷路。
  • 生活自理能力:正常老化的長者能獨立照顧個人的起居生活。認知障礙症患者則需他人協助照顧自己的日常生活,嚴重者更會喪失自理能力。
  • 行為及情緒:對於正常老化的長者,其情緒、性格和行為沒有太大變化。但認知障礙症患者的性格和行為均會出現轉變,如情緒不穩、發脾氣、容易焦慮、抑鬱、多疑等,甚至對以往喜歡的事物失去興趣。

一般人或難以正確分辨正常記憶力衰退和認知障礙症,所以要找醫生作診斷,以把握介入治療的黃金期。若我們及早關注腦部健康,進行「醫學養腦」,就有助減緩腦部退化的速度。

改善記憶力及延緩腦退化的醫學養腦方法

在日常生活中,長者或關注腦部健康的人士不妨嘗試以下5個方法,來改善記憶力和延緩腦部退化:

  1. 攝取腦部所需營養,善用醫學營養品:飲食要健康、均衡,以維持腦部健康。但單靠日常飲食難以攝取到腦神經細胞所需的營養素。因此,關注腦部健康的人士,尤其是輕度和早期認知障礙症患者,可善用含特定營養組合的醫學食品,以增強記憶力和幫助延緩腦退化。有歐洲大型研究指出,吸收特定營養組合,有助減慢大腦海馬體的萎縮,幫助早期認知障礙者延緩病情。
  2. 進行適當適量的運動:定期進行帶氧運動、伸展運動以及健腦運動(如太極和健腦操等),有助減慢認知能力衰退,維持腦部健康。
  3. 多做訓練記憶的活動:受記憶力衰退困擾的人士,尤其是長者,可運用分類記憶法、關聯記憶法、心像記憶法等記憶方法來學習,而且需加多練習來增強記憶。在認知訓練的過程中,也可善用一些輔助工具如工作清單、服藥鬧鐘等來幫助記憶。同時,亦鼓勵學習更多新事物。
  4. 積極參加社交活動:擴闊社交圈子,多與朋友一起參加不同類型的醒腦養腦活動,例如下棋、打麻將、閱讀、寫書法等,有助保持腦部活躍,延緩腦退化的速度。
  5. 控制心血管疾病風險:心腦血管疾病(如中風)有機會誘發認知障礙症。透過控制血壓和膽固醇、戒煙、多做運動以及維持健康的飲食模式,有助預防心腦血管疾病,降低認知障礙症的病發風險。

總括來說,在日常飲食中適當加入醫學營養,以及進行健腦運動、認知訓練和社交活動,有助保持良好的記憶力。若發覺記憶力減退情況明顯且影響日常生活,就應儘早諮詢醫生。

記憶力衰退 改善

記憶力自我測試

如果想知道自己的認知能力是否正常,不妨做一個簡單的自我評估,回答5條問題,以初步了解是否有早期認知問題。

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