【癌症系列】如何讓放射治療更準確?

訪問: 邱振中臨床腫瘤科專科醫生

(一)放射治療的選擇

(放射治療的選擇)當然我們首要考慮腫瘤本身的性質、位置、需要多少劑量及旁邊正常組織能否承受傷害。現在其實我們有很多不同的機器,有比較簡單的,但亦能達到目的。

有時候腫瘤很接近重要器官,而需要用高劑量,我們可能用比較新的儀器,例如數碼導航刀,能夠精準地避開旁邊正常組織,亦可以每次把劑量調高些,能在短時間完成整個過程,而不影響其他的組織。

其實現在我們越來越多的方法令治療更精準。每一次治療前都會做一個簡單的電腦掃描,將影像跟之前的影像作對比,若位置不對的話,再微調到準確才開始治療。但你會問療程中那數分鐘,病人是否不會動,其實我們知道是不可能的,病人身體中也可能會有其他變化,身體會有輕微郁動。

現在新一代的儀器容許我們在治療的中途都監察到身體的變化,例如在治療期間看到器官的移動。治療期間可同步做核磁共振,醫生或治療師便能觀察體內器官的位置是否真的在治療的位置。

(二)病人接受放射治療的流程

病人來到治療室時,放射治療技師和護士會先做簡單評估,若一切順利,便會解釋流程,讓病人換上輕便的衣服。進入治療室後,會被安排到治療位置,可能用上本來的模型或定位儀器,然後治療師會用房內的激光或其他身上的界線,來確定它的位置跟原本設計時是一模一樣,一切正確後便開始治療。在房間中,病人只需要安靜不動,治療便會開始。

(三)放射治療會有痛楚嗎?

其實在治療過程中,病人是沒甚麼感覺的。實際上就是一些輻射照射落身體,跟照一張X光、一個電腦掃描,是沒有分別的。完成治療後,休息後沒甚麼問題,便可以回家。

(四)整個療程需時多久?

整個過程可能是幾次或幾星期,醫生或治療師都會不停監察著身體的變化,或有否其他新的反應,完成後便沒有問題。

(五)放射治療有什麼副作用

例如在頭頸部位的癌症,可能引起吞嚥問題、喉嚨不適,皮膚也有機會感到痛楚或潰瘍。如果影響腹部的,會引起腸胃不適、作悶、甚至腹瀉也有可能。至於胸部,有些病人可能治療的時間,引起食道不適、吞嚥問題,或之後有放射性肺、呼吸出現困難、咳嗽亦常見。這些都是病人需要預先知道,讓他們在過程中有所準備,例如飲食上的安排,或者有問題時需要如何跟治療師及醫生反映,我們可以給予適當的紓緩和支援。