患上流感要服抗生素嗎?

患上流感要服抗生素嗎?
医生话你知

資料提供:家庭醫學專科醫生盧偉瀚

說到抗生素,不少人會聯想到抗藥性、腹瀉等副作用。尤其是一眾愛子女心切的家長,每當帶孩子求診都擔心醫生會否處方抗生素。到底在甚麼情況下醫生才會處方抗生素給病人呢?抗生素又是否真的能增強身體免疫力呢?為了求證,我們特意訪問了家庭醫學專科盧偉瀚醫生,希望能一解讀者們的疑慮。

抗生素有什麼作用?

首先,我們必須先了解甚麼是抗生素。抗生素是用作治療細菌感染的藥物,可以抑制細菌複製使其停止繁殖,以及殺死細菌。1 盧醫生指出,抗生素只對細菌發揮作用,對於並不屬於細胞結構的病毒可謂束手無策。

因此,抗生素只能針對牽涉細菌感染的病症,對由病毒引起的病症,包括普通傷風感冒(cold)、流行性感冒(influenza),甚至令人聞風喪膽的新冠肺炎等,並無治療作用。1此外,由於抗生素療效以消滅細菌為主,而非增強身體免疫力,因此抗生素並無助預防病毒感染,沒有相關病症的市民切勿胡亂服用。

既然抗生素並非萬能藥,那麼我們如有流鼻水、咳等症狀而求診,醫生一般會處方甚麼藥呢?盧醫生指,醫生會先就病人症狀作專業判斷,而類似症狀大多可分為三類情況:

第一類:普通傷風感冒

 一般對於身體狀況正常的患者而言,其實本來身體的免疫力便足以在數天內消滅病毒,但過程中依然會引起令人不適的症狀,如咳嗽、流鼻水等。2 故醫生會處方一些舒緩症狀的藥物,例如咳藥水、退燒藥、有助收鼻水的抗組織胺等,旨在減輕病人症狀,使病人在休養期間感覺好一些,並盡量令病症對病人生活的影響減到最低,讓身體自然康復。2

第二類:流行性感冒(簡稱流感)

除了以上舒緩症狀的藥物之外,醫生還可能處方抗流感特效藥,幫助身體對抗流感病毒。常用的抗流感特效藥有使用多年的奧司他偉,以及近兩年流行的新藥Baloxavir marboxil。如沒有用藥,病人需約四至五日才能消滅體內絕大部分病毒,服用奧司他偉需時三日,而新藥Baloxavir marboxil只需一日便幾乎在病人體內找不到病毒,大大降低傳染給他人的可能性,更適合希望儘快回到崗位的上班族和與老幼家人同住的人士。3

要知道,生活中流感患者很容易傳染給同居家人,在患者1.8米範圍以內便有機會透過飛沫感染病毒。4 若患者在接觸眼口鼻後,再觸摸家具如飯桌、沙發、洗手盆等,病毒可在家具表面上存活好一段時間,家人接觸後也很容易感染,因此新藥更適合家中有老幼或同居人數較多的病人。

那在什麼情況下醫生會處方新藥或舊藥呢?盧醫生指出,可根據價錢、個人需要、過往病史等來選擇用新藥或舊藥,醫生會就病人實際情況作出最合適的建議。

第三類:病人在傷風感冒或流感以外還受到細菌感染

常見情形有二:一,由傷風感冒引起併發症,例如有細菌入侵肺部,造成繼發性細菌性肺炎;二,一開始病人便同時帶有傷風感冒以及細菌入侵兩種感染情況,造成混合感染(mixed infection)。在這兩種情況下,醫生會處方抗生素,幫助殺死入侵體內的細菌。事實上,當細菌入侵體內並造成症狀時,情況可以相當嚴重,故當醫生處方抗生素給我們時,我們應加倍警戒,小心照顧自己身體,並按照醫生指示服用藥物,不應自行中斷療程。

盧醫生分享,他發現不少病人對抗生素有兩極的看法,一是不管為何症狀都希望醫生能處方抗生素給他們,一是抗拒抗生素,表明希望藥物中不要包含抗生素。前者的看法是因對抗生素有錯誤的認知;後者則多是擔心不正確服用抗生素後果可大可小:輕則有副作用如噁心或腹瀉等,嚴重或可產生抗藥性的惡菌,讓病情變得更為嚴重和複雜。5

此外,服用抗生素期間亦有機會影響身體內一些常駐的細菌,引起不同程度的症狀。因此,為免治病不成反而引起身體額外的不適,大家身體不適時切記要先向醫生求診,並依照醫生指示服藥。畢竟,服用正確的藥物才是儘快復元的關鍵。

參考資料:

  1. 衞生署 藥物辦公室 – 抗生素. Accessed Jun 13, 2020. Retrieved from https://www.drugoffice.gov.hk/eps/do/tc/consumer/news_informations/knowledge_on_medicines/antibiotics.html
  2. 流行性感冒你知幾多?.醫院管理局健康資訊天地. Accessed May 15, 2020. Retrieved from https://www21.ha.org.hk/smartpatient/SPW/static/migration/files/PDF/issue%2006_flu.pdf
  3. Frederick G. Hayden, M.D., Norio Sugaya, M.D., et al. Baloxavir Marboxil for Uncomplicated Influenza in Adults and Adolescents. The New England Journal of Medicine. September 6, 2018. N ENGL MED Vol. 379 No. 10
  4. Centers for Disease Control and Prevention. Protect Against Flu: Caregivers of Infants and Young Children. Accessed Jun 13, 2020. Retrieved from https://www.cdc.gov/flu/highrisk/infantcare.htm
  5. 衞生署 藥物辦公室 – 口服抗生素. Accessed Jun 13, 2020. Retrieved from https://www.drugoffice.gov.hk/eps/do/tc/consumer/news_informations/dm_09.html

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