生蛇与水痘关系密切 长者患病风险较高

医生话你知

撰文:皮肤科专科叶荣根医生

带状疱疹(Herpeszoster),俗称生蛇,一般以长者的患病风险较高。可是,生蛇却其实与常见发生在适龄学童身上的水痘有密切的关系。

 

水痘带状疱疹病毒 会于水痘病愈后寄居人体

引致水痘的水痘带状疱疹病毒属于过滤性病毒。受病毒感染的患者痊愈后,身体会产生抗体,从此不会再出水痘。但是,水痘带状疱疹病毒并不会随着水痘病愈后消失。相反,水痘带状疱疹病毒会一直潜伏在人体的背根神经节内,待免疫系统随年龄增长而减弱时,便有机会再度活跃。

 

生蛇主要关键-白血球T细胞减少

水痘带状疱疹病毒是导致生蛇的主要原因。我们的免疫系统是由不同的白血球组成,而体内白血球T细胞则负责直接消灭体内的细菌和病毒。当身体免疫系统减弱,特别是T细胞减少,便容易让水痘带状疱疹病毒有机可乘,导致患者生蛇。

当身体的免疫力下降,水痘带状疱疹病毒便可能会演变成带状疱疹,沿着神经线外露至皮肤表面,使患者感到剧痛、皮肤红肿,及出现水泡。

 

身体的T细胞减少,是造成生蛇的主要关键。导致T细胞减少的主因大多是:

  • 年纪大
  • 长期服用抑制免疫系统的药物(如类风湿性关节炎、红斑狼疮症、淋巴癌)

由于此类人士的T细胞较少,故生蛇的机会较其他人高。另外,若身体状况欠佳(如经常处于疲倦和受情绪困扰的状态)、接受电疗、爱滋病患者,T细胞亦可能会出现变化,从而增加患病的风险。

 

患隐性水痘或会导致生蛇

以上提及带状疱疹是源于曾感染水痘带状疱疹病毒,但即使从没出过水痘,也并不表示没有生蛇的风险。以下的原因或会导致生蛇:

  • 母体感染

母亲在生产过程中,可能会将病毒通过胎盘传给婴儿。当水痘带状疱疹病毒进入婴儿的身体后,便会一直寄居在神经细胞内,直至婴儿长大。因此,即使没有水痘病史,部分成年人仍有机会生蛇。

  • 曾患隐性水痘

患者在感染病毒后,并没有出现水痘或发病时的症状并不严重,使患者不察觉病毒一直存活在体内。

 

生蛇一生一次 第二次机会少于5%

一般而言,一生人只会出现一次生蛇,而出现第二次的机会少于5%。直接接触患者而感染生蛇的机会其实很低,不过水痘带状疱疹病毒的传染性却很高。事实上,带状疱疹内含水痘带状疱疹病毒,若患者的水泡被弄破,而接触者的免疫能力较低,或会令接触者出水痘,而非生蛇。

 

生蛇常出现于胸部和腰间

研究显示,大部份的带状疱疹会沿身体的中央位置外露,占总患处75%;而脸部、尾椎骨和颈部分别占10-20%和10-15%。

生蛇常见于胸部和单侧腰间的位置,一般较少出现在手、脚和脸,这与水痘带状疱疹病毒发病时多是中置分布及人体神经线分布有关。水痘带状疱疹病毒通常出现在身体中央的位置,这代表病毒潜藏在中央神经节的机会较高。由于带状疱疹会沿着神经线外露于皮肤表面,因此出现在胸部及腰间是最为常见。

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