輕視蛀牙鼻塞等問題 可能誘發鼻竇炎

輕視蛀牙鼻塞等問題 可能誘發鼻竇炎
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撰文:耳鼻喉專科李立言醫生

鼻竇是鼻腔旁邊及頭顱骨內的多處空間。功能上,鼻竇除了可以暖化及濕潤由鼻孔吸入的空氣外,亦有助共鳴發聲及減少頭顱重量,以協助頭部移動。而鼻竇炎是指鼻竇黏膜有發炎的現象,主要分為急性和慢性鼻竇炎兩大類。

急性鼻竇炎

急性鼻竇炎多由感冒引起。當上呼吸道受到感染時,鼻膜會出現腫脹,有可能會阻塞鼻竇出口,影響鼻竇暢通,導致鼻竇內的分泌物無法正常排出,再加上病菌入侵,引致鼻竇炎。另外,若分隔兩邊鼻腔的鼻中隔骨偏斜,使鼻竇出口阻塞,亦會引致上述的情況。

由於是由感冒引起的急性鼻竇炎,患者通常都無法分辨感冒和急性鼻竇炎的分別。而急性鼻竇炎通常是單邊鼻竇受到影響,所以患者或會只有單邊出現鼻塞、鼻涕量多、鼻水倒流及輕微流鼻血。鼻竇發炎的疼痛位置亦有不同,例如:上頜竇發炎時,臉頰會感覺痛楚;額竇發炎時,則會出現額頭痛等等。

還有,因蛀牙而導致急性鼻竇炎亦是一個經常被遺忘的病因。事實上,牙齒(特別是大牙的牙根)跟上頜竇的底部非常接近,甚至有些人天生的牙根已輕微伸延至鼻竇內。因此,若有蛀牙或細菌感染時,很有可能會擴散至上頜竇,引致急性鼻竇炎。若患者發現有以上症狀或有蛀牙情況,應立刻求醫。

慢性鼻竇炎

至於慢性鼻竇炎,它通常是兩邊鼻竇同時受到影響。患者會出現兩邊鼻塞、流鼻涕,甚至味覺或會受到影響等病徵。一般情況下,慢性鼻竇炎的嚴重性較急性鼻竇炎低,因此病人通常會忍受一段時間的不適才去求診。到目前為止,慢性鼻竇炎的主因仍未確定,但有多份醫學研究顯示,它跟鼻腔內的局部性敏感反應有關。

治療方法

治療方面,處理急性和慢性鼻竇炎的方法各有不同。

針對急性鼻竇炎,主要是透過服用抗生素及使用鼻滴藥水把鼻膜收窄,幫助鼻竇暢通。病人亦可使用鹽水洗鼻,以沖走發炎鼻膿,暢通鼻竇,大部分急性鼻竇炎患者都可透過上述方法改善病情。

如情況仍未得到改善,患者可考慮進行「功能性內窺鏡鼻竇切除手術」(Functional Endoscopic Sinus Surgery),它屬於微創手術,利用內窺鏡及不同角度與功能的儀器,切除或打通發炎的鼻竇。因各人的鼻竇結構、鼻竇與鼻竇間的排列及數目多寡均有不同,因此在手術前需要先進行電腦掃描,以確定鼻竇之間的結構關係,以便在手術時可更準確地找出發炎的鼻竇。此外,由於眼球及顱底都是鼻竇鄰近的重要器官及組織,進行此項手術的醫生必須有足夠訓練,方能在安全的情況下切除或打通所有受影響的鼻竇。

而針對慢性鼻竇炎,患者可透過類固醇鼻噴劑等藥物舒緩過敏症狀。如效果不理想,醫生或會建議患者進行上文提及的「功能性內窺鏡鼻竇切除手術」(Functional Endoscopic Sinus Surgery),手術後亦要長期使用鼻敏感藥物,以減低鼻竇炎復發機會。

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