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记性变差,就是认知障碍吗?

家中长辈记性转差,是认知障碍,还是只是老化呢?

大家常听到的脑退化症和老人痴呆症,其实在医学上正统的名称是认知障碍症。这并不是一种正常的老化现象,而是因为脑部出现了病变,所以脑细胞出现了急剧的退化,导致认知功能的退步,而这种病症通常会出现在65岁以上的长者身上,中年人也有患上此病的机会。

认知障碍症是否会恶化呢?这便需要视乎它背后病变的成因。脑部病变的成因有很多,阿兹海默氏症便是最常见的之一,占了总病症的五至七成,此病便会随着时间而慢慢恶化。在初期患者的短期记忆会退化,表达和思维能力也会下降,情绪和行为也会出现一些微妙的变化。直至中期,患者的记忆力会进一步退化,且会混淆一些长期的记忆和现实的情况,还会开始词不达意,性格与行为会有所改变,他们的日常生活也开始需要他人的协助。而到了后期,患者会完全失去沟通能力,完全需要其他人照顾,甚至不认识熟悉的家人。

许多认知障碍症的患者,有时会误以为这只是一般正常的老化,并没有去正式问题。病人本身也没有察觉症状,从而错失了早期的黄金介入机会。

阿兹海默氏症的成因至今未明,但可能是与一些异常物质于脑部积聚相关。这些异常物质会令脑细胞死亡,减少了脑突触的数量,也会影响脑神经元原之间传递物质,从而减少了记忆力和认知功能。患者会因为自理能力退步而影响生活,以及自信心下降,情绪容易变得焦虑、不安,抑郁,睡眠失调。严重时患者会变得多疑,甚至出现妄想和幻觉等症状。如果长者有以上的症状应该尽早求助,进行记忆测试,医生会根据患者的病历进行认知行为评估检查,以及验血,脑素描等深入诊断,并根据情况开处方药物治疗。

根据一项芬兰的研究显示,初期的认知障碍症患者可以配合医学营养,进行运动,认知和社交训练,控制三高心血管风险等,从而减少认知障碍症的恶化。大家如果怀疑自己或身边的人有认知障碍症,记得尽早咨询医生,养脑护脑,配合治疗,延缓病情的恶化。

这段影片会为大家解答这些问题:
(一)年纪大就会有脑退化症?
(二)认知障碍症会恶化吗?有什么症状?
(三)阿兹海默氏症对生活有什么影响?又应如何处理?

影片字幕

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