早期肺癌沒有症狀,如何利用低劑量電腦掃描技術?

訪問: 司徒達麟心胸外科專科醫生

(一)肺癌死亡率這麼高,是否沒有好的治療方法?

其實肺癌在香港的發病率依然是數一數二,不過更緊要是癌症第一號殺手。說到以手術來治療肺癌,其中一個最重要的條件,就是需要早期診斷、手術才會有效。第一二期的肺癌,一般來說是無聲無息沒症狀,到出現如咳嗽、咳血、氣喘、胸口痛或其他地方痛,或甚至其他症狀,屆時才去診斷,通常也較為晚期。屆時診斷為肺癌,一般已經不能做手術,就更難根治。

(二)沒有症狀,怎麼可以發現早期肺癌?

關鍵在於早期探測到肺癌,以往來說在這幾十年,我們醫學界都嘗試了很多不同的方法,原來用Low Dose CT,低劑量電腦掃描的方法進行篩查,真的可以於沒有症狀的病人中探測到早期的肺癌。這個低劑量電腦掃描,其實與傳統的電腦掃描相比,機器是相同,分別在於輻射量可減少很多,價錢亦相對便宜。

(三)既然這麼有效,我也應該做LDCT篩查?

如根據西方國家的指引,已經指定了如果你是高危人士,就可做低劑量電腦掃描。在漢族人士的肺癌研究之中發現,很多都是年齡少於40歲也患上肺癌,過半數肺癌患者是女性,更可怕的是超過六到七成的病人,是從來沒有吸煙。在於華人來說你是高危人士,固然要定時做身體檢查,如果你不屬於高危人士,也可以跟你的醫生研究,看看有沒有需要做低劑量電腦掃描。

(四)電腦掃描上發現肺部有「陰影」、「結節」或「磨玻璃」,是否等於我有肺癌?

今時今日的電腦掃描儀器是非常準確,小於1厘米甚至數毫米的影也能發現。這些陰影有機會是良性,譬如是普通的肺發炎或肺癆,相反也有機會是肺癌,所以假如病友發現電腦掃描有異樣,其實最應該找有經驗治療肺癌的醫生,跟他了解是否需要跟進。其中一個方案,如可做單孔微創手術,即是透過一個很小的傷口約3厘米,已經可以做診斷也可以做治療手術。我們做手術也可先做診斷性的檢查,如果發現到是肺癌的話,也可在同一個手術的後半段,我們可以做一個治療性根治肺部切除。由發現出現陰影,直到完全治療出院,可能只需要一至兩星期便完成,這個就是我們最希望達到的。

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