生蛇與水痘關係密切 長者患病風險較高

撰文:皮膚科專科葉榮根醫生 帶狀疱疹 (Herpeszoster),俗稱生蛇,一般以長者的患病風險較高。可是,生蛇卻其實與常見發生在適齡學童身上的水痘有密切的關係。 水痘帶狀疱疹病毒 會於水痘病癒後寄居人體 引致水痘的水痘帶狀疱疹病毒屬於過濾性病毒。受病毒感染的患者痊癒後,身體會產生抗體,從此不會再出水痘。但是,水痘帶狀疱疹病毒並不會隨著水痘病癒後消失。相反,水痘帶狀疱疹病毒會一直潛伏在人體的背根神經節內,待免疫系統隨年齡增長而減弱時,便有機會再度活躍。 生蛇主要關鍵 白血球T細胞減少 水痘帶狀疱疹病毒是導致生蛇的主要原因。我們的免疫系統是由不同的白血球組成,而體內白血球T細胞則負責直接消滅體內的細菌和病毒。當身體免疫系統減弱,特別是T細胞減少,便容易讓水痘帶狀疱疹病毒有機可乘,導致患者生蛇。 當身體的免疫力下降,水痘帶狀疱疹病毒便可能會演變成帶狀疱疹,沿著神經線外露至皮膚表面,使患者感到劇痛、皮膚紅腫,及出現水泡。 身體的T細胞減少,是造成生蛇的主要關鍵。導致T細胞減少的主因大多是: 年紀大 長期服用抑制免疫系統的藥物 (如類風濕性關節炎、紅斑狼瘡症、淋巴癌) 由於此類人士的T細胞較少,故生蛇的機會較其他人高。另外,若身體狀況欠佳 (如經常處於疲倦和受情緒困擾的狀態)、接受電療、愛滋病患者,T細胞亦可能會出現變化,從而增加患病的風險。 患隱性水痘 或會導致生蛇 以上提及帶狀疱疹是源於曾感染水痘帶狀疱疹病毒,但即使從沒出過水痘,也並不表示沒有生蛇的風險。以下的原因或會導致生蛇: 母體感染 母親在生產過程中,可能會將病毒通過胎盤傳給嬰兒。當水痘帶狀疱疹病毒進入嬰兒的身體後,便會一直寄居在神經細胞內,直至嬰兒長大。因此,即使沒有水痘病史,部分成年人仍有機會生蛇。 曾患隱性水痘 患者在感染病毒後,並沒有出現水痘或發病時的症狀並不嚴重,使患者不察覺病毒一直存活在體内。 生蛇一生一次 第二次機會少於5% 一般而言,一生人只會出現一次生蛇,而出現第二次的機會少於5%。直接接觸患者而感染生蛇的機會其實很低,不過水痘帶狀疱疹病毒的傳染性卻很高。事實上,帶狀疱疹內含水痘帶狀疱疹病毒,若患者的水泡被弄破,而接觸者的免疫能力較低,或會令接觸者出水痘,而非生蛇。 生蛇常出現於胸部和腰間 研究顯示,大部份的帶狀疱疹會沿身體的中央位置外露,佔總患處75%;而臉部、尾龍骨和頸分別佔10-20%和10-15%。 生蛇常見於胸部和單側腰間的位置,一般較少出現在手、腳和臉,這與水痘帶狀疱疹病毒發病時多是中置分佈及人體神經線分佈有關。水痘帶狀疱疹病毒通常出現在身體中央的位置,這代表病毒潛藏在中央神經節的機會較高。由於帶狀疱疹會沿著神經線外露於皮膚表面,因此出現在胸部及腰間是最為常見。

Lupus erythematosis

紅斑狼瘡,是人體自身免疫性疾病。由於免疫系統失調,產生自體抗體,直接或間接侵犯人體的組織和器官,造成慢性炎症。該病不具有傳染性,遺傳性,好發於生育年齡的女性,其與男性的發病率比例約為十比一。系統性紅斑狼瘡是紅斑狼瘡的其中一種,不僅影響患者的皮膚,更襲擊患者的組織及臟器,病情較其他紅斑狼瘡(圓盤狀紅斑狼瘡及亞急性皮膚型紅斑狼瘡)較為嚴重。我們通常所說的紅斑狼瘡就是指系統性紅斑狼瘡(Systemic lupus erythematosis - SLE)。 成因 目前為止,紅斑狼瘡的病因尚不完全清楚,以下因素可能會增加患紅斑狼瘡的風險: 遺傳因素 性別(女性荷爾蒙) 年齡 種族 紫外線照射 感染 藥物 其他因素:如接觸化學品,吸煙 症狀 每個患者依其病情不同,症狀也有所不同。症狀可輕可重,可急可緩,有些只是暫時出現,有些會持續一段時間。受累的身體部位或器官也會因人而異。常見的症狀有: 虛弱發燒 關節疼痛,僵硬,腫脹 面部,臉頰,鼻部有蝴蝶狀斑 日曬過後症狀更加嚴重 呼吸困難 胸痛 眼乾 頭痛 認知功能受損 診斷 紅斑狼瘡的診斷較為複雜, 因為其症狀因患者的病情不同而不同。 其診斷需要多種檢查方法相結合,醫生會按照病史、和症狀先判斷,再配合其他檢查,包括: 全血細胞計數 紅細胞沉降率 肝腎功能檢查 尿液分析 抗體ANA測試 胸部X光檢查 超聲波心電圖 治疗 藥物是目前最主要的治療紅斑狼瘡的方法,醫生會依據患者的病情而給與藥物治療。常用的藥物有: 非固醇類消炎藥:例如Ibruprofen(布洛芬)、Naproxen(萘普生鈉),可用於治療由狼瘡引起的疼痛、腫脹以及發燒。這類藥物的副作用有胃出血、腎功能問題及增加患心臟病問題的風險 抗瘧疾藥物:治療瘧疾的藥物,例如hydroxychloroquine(羥氯喹)也可以用來治療狼瘡,副作用包括胃不舒服,極少見到對視網膜造成損害 皮質類固醇:強的松以及其他固醇類藥物可以抗炎,但會有長效的副作用—包括體重增加、容易淤血、骨質疏鬆症、高血壓、糖尿病以及增加感染的風險 免疫抑制劑:免疫抑制劑對於嚴重的紅斑狼瘡可能會有幫助,例如azathioprine(硫銼嘌呤)、mycophenolate(霉酚酸)、 leflunomide(來氟米特)、methotrexate(甲氨蝶呤)。可能的副作用包括感染風險增加,肝損害,生育能力降低以及增加患癌症的風險。一些新的藥物,Benlysta也可以緩解症狀,副作用有惡心、腹瀉和發燒